ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Gdje kitovi odlaze umrijeti - najužasnije groblje na svijetu

Za ljude je smrt posebno važna. Međutim, u stvarnosti, ona je samo dio života. Umjesto da mrtve ostavljamo izložene, organiziramo sahrane, održavamo bdijenja, razmatramo koje je groblje najbolje i kupujemo preskupe drvene lijesove koji imaju samo jednu svrhu – štititi i očuvati tijelo mrtvaca.

U prirodi takvo nešto ne postoji. Kada biće umre, njegovo tijelo na životu održava druga stvorenja u životinjskom carstvu. Ipak, prirodno je da nas uznemiri prizor izloženog leša bilo kojeg stvorenja, a da ne govorimo o nekim od najvećih i najsmrtonosnijih bića na Zemlji. Sada su znanstvenici otkrili oceansko groblje iz vaših najgorih noćnih mora (na slici, Higgs et al. / PLoS)

AKO VAS JE ZANIMAO OVAJ TEKST: Podržite portal donacijom za kavu :)

Vjerovali ili ne, otkopavanje nalazišta bilo je potpuna (ali sretna) slučajnost. Tim s Pomorskog instituta koji djeluje u sklopu Sveučilišta u Plymouthu je nedavno otkrio dio vozila na daljinsko upravljanje koji je bio poslan u dubine, a na tom su mjestu pronašli i ostatke kostiju četiri velika morska stvorenja, kitopsine i tri raže iz obitelji Mobulidae, naslagane u dubinama oceanskog dna.

Oko ostataka svake od tih životinja bilo je oko 50 strvinara koji su vodili bitku o tome tko će se prvi nahraniti leševima. To je timu dalo mogućnost da iz prve ruke vidi kako najveća i najstrašnija bića kada uginu od lovaca postanu lovina. To je također odličan primjer koji prikazuje kako se mrtve životinje vraćaju u prehrambeni lanac unutar morskog ekosustava.

Klikni na sliku za povećanje:

Zapravo, poznato je kako i leševi samih kitova predstavljaju dom složenih ekosustava. Tijekom prvih nekoliko sati raspadanja, veći strvinari poput morskih pasa i manjih kitova prvi kušaju ukusno i svježe meso. Nakon toga im se pridružuju i manji lovci, poput raznih morskih rakova, a koji se zovu amfipode. Tek kada se ostaci svedu na kostur dolaze maleni crvi Ostedax (vrsta „zombi“ crva). Oni se goste preostalim životinjskim kostima, dok im posebne bakterije pomažu da razrade preostalo masno tkivo.

Trening u trajanju od 7 minuta jednako koristan kao dugotrajno trčanje

Iz brojnih je razloga prilično neobično vidjeti takvo nalazište. Prvo, životinje te veličine inače i ne dospiju do samog dna oceana (premda znamo da mogu, a nekada se to stvarno i dogodi). Drugo, ako dođu do dna, nastupaju stvorenja poput rakova, morskih pasa i amfipoda. Članovi tima su već vidjeli kako razna morska stvorenja jedu leševe drugih morskih životinja, i nisu vidjeli bića koja su očekivali da će pronaći (umjesto toga su pronašli mnogo strvinara).

Bez obzira na to, ako uzmemo u obzir činjenicu da ta bića tvore više od 4 posto hrane na oceanskom dnu, ovo je zanimljiv pronalazak. Jedino što se čini ispravno jeste da umjesto plutanja oceanima ostatak vječnosti, ta bića nađu neku vrstu mira i svrhe, barem u smrti.

Izvor: Quarks

Podijeli.