ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Slabe oborine i ekstremne temperature udvostručuju rizik od smrti mladunčadi slonova

Ove najveće kopnene životinje spadaju u rijetke sisavce koji žive dugo kao čovjek. Prosječna životna dob slonova iznosi 70 godina. Nemaju prirodnih neprijatelja, međutim, često su na meti krivolovaca zbog njihovih kljova traženih zbog ljepote i kvalitete. Prijeti im i selidba, jer se masovno krče šume i uništavaju njihova prirodna staništa.

U mnogim kulturama slon predstavlja simbol mudrosti i odanosti. Bog Ganeša u indijskoj mitologiji nositelj je sreće, a figurice slonova pokraj vrata ili na policama donose dug život i sreću. 

Ekstremne temperature i oborine utječu na opstanak slonova koji rade u radionicama za preradu drva u Mianmaru i mogu udvostručiti rizik od smrti mladunaca u dobi do pet godina, rezultati su novog istraživanja sa Sveučilišta u Sheffieldu.

S klimatskim promjenama, predviđaju se više temperature i mjeseci bez padalina, a to bi moglo smanjiti populacije već ugroženih azijskih slonova.

Istraživači su uskladili mjesečne klimatske zapise s podacima o rođenju i smrti, kako bi pratili kako klimatske varijacije utječu na šanse za preživljavanje slonova.

Postoji nada da će ovo istraživanje, koje je objavljeno u časopisu Ecology, utjecati na ljude naglašavajući važnost zaštite ugroženih mladunaca u zatočeništvu od posljedica klimatskih promjena.

Stručnjaci sa Sveučilišta u Sheffieldu su dobili pristup jedinstvenim snimkama života i smrti više od 8000 slonova iz Mianmara razgranatih u tri generacije tijekom gotovo jednog stoljeća. Slonovi u bazi podataka su životinje u poluzarobljeništvu koje rade u drvnoj industriji, gurajući i vukući trupce.

Glavna autorica i studentica na doktorskom studiju, Hannah Mumby, sa Sveučilišta u Sheffieldu, kaže: "Naši rezultati pokazuju da optimalni uvjeti za opstanak slonova odgovaraju velikim količinama oborina i umjerenom temperaturom od 23 °C, ali što se više udaljava od tih optimalnih uvjeta, opstanak slonova je niži.

"Sve u svemu, prebacivanje iz dobrih u loše klimatske uvjete unutar prosječne godine značajno povećava stopu smrtnosti slonova svih uzrasta. Najdramatičniji primjer dolazi od mladunčadi slonova, čiji se rizik od smrti u dobi prije pet godina otprilike udvostručuje u najtoplijem vremenu u odnosu na optimalnu umjerenu temperaturu za opstanak slonova."

Istraživači su otkrili da povećanje smrtnosti od toplinskog udara i zaraznih bolesti čini veći broj smrtnih slučajeva tijekom vrućih mjeseci. Slonovi su osjetljivi na toplinski stres zbog svoje veličine i jer se ne znoje kao ljudi ili ne dahću poput pasa da se ohlade.

"Ovi rezultati mogli bi imati važne implikacije za populacije azijskog slona, kako u zapadnim zoološkim vrtovima, gdje su mogli iskusiti nepoznatu klimu, tako i u raznim zemljama gdje promjene klime mogu biti brže nego što se slonovi mogu prilagoditi tome. Također je potrebno naglasiti važnost zaštite osjetljivih mladunaca od ekstremnih temperatura, jer će biti potrebno više mladunčadi za održavanje nestajuće populacije ugroženih azijskih slonova," dodala je Hannah.

Projekt je financiran od strane Natural Environment Research Council (NERC), a provodi se na Sveučilištu u Sheffieldu i Wissenschaftskolleg i Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research u Njemačkoj.

Izvor: University of Sheffield 

Podijeli.