ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Otkriven novi drevni kostur primata daje bolji uvid u porijeklo majmuna i ljudi

Najstariji dobro očuvani kostur primata, 55 milijuna godina star primjerak, otkriven je u Kini i izgleda da je "najprimitivniji" poznati "rođak" grupe koju sačinjavaju tarsiri, mali primati koji obitavaju samo u Aziji.

Nalaz sugerira da se ova grupa odvojila od antropoida, grupe koju čine majmuni, čovjekoliki majmuni i ljudi, tijekom Eocena, koji je trajao od prije 55,8 do 33,9 milijuna godina a u kojem se dogodilo zatopljenje u mnogim područjima svijeta.

"Ovo otkriće je zaista uzbudljivo," kaže Jonathan Bloch, paleontolog kičmenjaka iz Muzeja prirodne povijesti na Sveučilištu Florida, "zato što nam otkriva uistinu prvi dobro očuvani kostur jedne grane stabla primata (koja uključuje postojeće primate i njihove pretke)." Fosil potvrđuje pretpostavku da su najstariji primati vjerojatno živjeli na drveću, jeli kukce i bili aktivni tijekom dana.

Primat, nazvan Archicebus achilles (grubo prevedeno: drevni majmun), težio je oko 20 - 30 grama što govori da su prvi primati bili prilično maleni. Kostur ima odlike i tarsira i antropoida. Na primjer, petna mu kost jako sliči na antropoidsku, od čega dolazi i ime vrste "achilles" - peta.

Istraživači tvrde da ovaj fosil i drugi nalazi ukazuju na to da prvi koraci u evoluciji primata počinju u Aziji. No, Bloch i drugi se ne slažu. "Glavni primati se pojavljuju istovremeno u Sjevernoj Americi, Europi i Aziji prije 56 milijuna godina i mislim da ovaj primjerak nam ne govori ništa podrobnije." dodaje Bloch.

Fosil je nađen na dnu negdašnjeg jezera u pokrajini Hubei, središnja Kina, blizu sadašnjeg toka rijeke Yangtze. Skeniran je X-zrakama na zavodu European Synchrotron Radiation (ESRF) u Francuskoj, čime je dobivena digitalna 3D rekonstrukcija bez oštećivanja primjerka.

Kostur Archicebusa je oko sedam milijuna godina stariji od prijašnjih znanih najstarijih fosiliziranih kostura primata kao što su Darwinius iz Messela, Njemačka ili Notharctus iz Bridger Basina, Wyoming.

"Archicebus nije najstariji primat, ali ova nova vrsta značajno utječe na naše razumijevanje pojma primitivnosti kada je u pitanju zajednički predak živućih primata." tvrdi antropologinja Mary Silcox sa Sveučilišta Toronto Scarborough, Kanada.

Izvor: LiveScience

Podijeli.