ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Rijetka fosilizirana lubanja čovjekolikog majmuna pronađena u Kini

Tim znanstvenika, zaposlenih na prestižnim institucijama (Penn State, The Cleveland Museum of Natural History, Arizona State University, Peabody Museum of Archeology and Ethnology at Harvard University, Yunnan Cultural Relics and Archeology Institute), otkrio je fosiliziranu lubanju čovjekolikog majmuna iz Shuitangbae,  nalazišta iz razdoblja miocena u južnokineskoj pokrajini Yunnan.

Novootkrivena lubanja mladog čovjekolikog majmuna Lufengpithecus, o kojem se nedavno pisalo u Chinese Science Bulletin, predstavlja značajno otkriće jer su lubanje mladih čovjekolikih majmuna vrlo rijetke među otkrivenim fosilima. Lubanja ovog mladunčeta je tek druga koja je otkrivena i relativno očuvana, a  pripada mladunčetu iz doba miocena (prije 23-5 milijuna godina). Obje su otkrivene u južnokineskoj pokrajini Yunnan te pripadaju kasnom miocenu. Lubanja mladunčeta je važna i zbog svoje starosti. Shuitangba, nalazište na kojem je pronađena, pokriva razdoblje pred kraj miocena – vrijeme kada su čovjekoliki majmuni već izumrli u velikom dijelu Euroazije. U Shuitangbai su pronađeni i ostaci fosiliziranog majmuna, Mesopitecusa, koji predstavlja najraniju pojavu majmuna u Istočnoj Aziji.

„Fosili pronađeni u Shuitangbai čine jednu od najvažnijih kolekcija fosila iz kasnog razdoblja miocena otkrivenih posljednjih desetljeća i predstavljaju prikaz ključnog prijelaznog razdoblja u ranoj povijesti“, rekla je dr. Nina Jablonski, jedna od autorica i cijenjena profesorica antropologije na sveučilištu Penn State.

Jay Kelley, s Instituta za porijeklo ljudi i Škole za evoluciju čovjeka i socijalne promjene Državnog sveučilišta Arizona, je rekao: „Pronađena lubanja je izvrsno očuvana, ima tek nekoliko manjih nepravilnosti nastalih zbog taloženja. Ovo nam je važno jer su sve ranije otkrivene lubanje odraslih vrsta čovjekolikih majmuna, kojima pripada i Lufengpithecus lufengenesis, bile znatno oštećene i izobličene zbog fosilizacije. Kod živućih vrsta, anatomija lubanje kod pojedinih predstavnika iz istog razdoblja kao što je novootkrivena lubanja je već pokazala veliku sličnost anatomiji lubanje odraslih čovjekolikih majmuna.“

„Stoga, nova lubanja je, usprkos činjenici da pripada mladunčetu, istraživačima omogućila analizu anatomije lubanje Lufengpithecus lufengenesisa“, dodao je on. „Dijelom zbog mjesta i vremena u kojem je Lufengpithecus živio, smatramo da pripada skupini izumrlog orangutana, za kojeg se za sada pretpostavlja da je živio u Sjeveroistočnoj Aziji, premda je u razdoblju kasnog pleistocena živio i u južnoj Kini.

Istraživači su primijetili kako pronađena lubanja nema mnogo sličnosti sa živućim orangutanima te da ni u kom pogledu nema glavne osobine lubanje orangutana. Lufengpithecus stoga predstavlja posljednju živuću vrstu čovjekolikih majmuna Euroazije, ali o njima još uvijek nema potvrđenih pojedinosti. Ne čudi ih što je ova vrsta preživjela jer je područje južne Kine u razdoblju kasnog miocena bilo manje pogođeno klimatskim nepogodama od ostatka Euroazije. Istraživači se nadaju otkriću još nekih ostataka odraslih primjeraka.

„Istraživanje je pokazalo da ovaj primat ima neke osobine ljudi. Jedan od primjera je širina očne šupljine koja je veća nego njena visina, kao i kod čovjeka“, rekla je prof. Lu.

Premda ga novo otkriće u jednom pogledu povezuje s čovjekom, prof. Ji kaže: „Još uvijek nemamo odgovarajuće fosile koji bi razjasnili vezu ovog primjerka s prvim ljudima.“

Opće mišljenje znanstvenika je da su ljudi porijeklom iz Afrike. Međutim, ako istraživanja pokažu drugačije, mogli bismo promijeniti svoje dosadašnje poimanje o najranijim počecima postojanja ljudi:

„Posljednjih godina, neki znanstvenici su predstavili teoriju prema kojoj je Azija, a ne Afrika, kolijevka početka čovjekovog postojanja, a ta teorija je zasnovana na posljednjim pronalascima. Naravno, čeka nas još mnogo rada ako želimo dokazati ispravnost ove teorije“, rekla je prof. Lu.

Izvor: Penn Statechina.org

Podijeli.