ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Natjecanje među mačkama uzrokovalo izumiranje mnogih vrsta pasa

Bilo da ste ljubitelj mačaka ili pasa, uz mačke se često vežu atributi prepredenosti, lukavosti i lakomosti. To više nisu alegorije ni puke priče, jer su im zasigurno te osobine zaista trebale da postanu opasni predatori koji su utjecali na izumiranje brojnih psećih vrsta u prošlosti.

Nedavno istraživanje objavljeno znanstvenom časopisu PNAS pokazalo je kako je natjecanje među vrstama imalo puno veću ulogu u evoluciji porodice pasa (uključujući vukove, lisice i ostale srodne vrste) nego klimatske promjene.

Međunarodni tim znanstvenika uključujući istraživače sa Sveučilišta u Gothenburgu (Švedska), São Paulu (Brazil) i Lausanneu (Švicarska) analizirao je više od 2000 fosila i otkrio da je dolazak mačaka u Sjevernu Ameriku iz Azije imao smrtne posljedice na raznolikost porodice pasa, uzrokujući izumiranje čak 40 vrsta pasa.

„Obično očekujemo da klimatske promjene igraju najveću ulogu u evoluciji bioraznolikosti. No, natjecanje između različitih vrsta mesojeda se ipak pokazalo bitnijim za pse“, izjavio je vodeći autor istraživanja Daniele Silvestro sa Sveučilišta u Gothenburgu.

Porodica pasa potječe iz Sjeverne Amerike otprije 40 milijuna godina a postigla je vrhunac raznolikosti prije 22 milijuna godina, kada je više od 30 vrsta pasa nastanjivalo kontinent. Danas samo 9 vrsta divljih pasa živi u Sjevernoj Americi. Postupno su povećavali tjelesnu masu i postali veliki predatori. Neki od njih težili su više od 30 kg i bili među najvećim predatorima na sjevernoameričkom kontinentu. Premda je danas nekoliko vrsta velikih mesoždera ugroženije po pitanju izumiranja od manjih vrsta, autori istraživanja nisu pronašli slične dokaze za izumrle pseće vrste.

Evolucijski uspjeh mesoždera je neizbježno povezan sa sposobnošću prehranjivanja. Ograničen plijen odnosno manjak hrane dovodi do natjecanja među mesožderima koji nastanjuju istu geografsko područje. Na primjer, afrički mesožderi kao što su divlji psi, hijene, lavovi i ostale vrste iz porodice mačaka stalno se natječu zbog hrane. Sjevernoamerički mesožderi su se u prošlosti vjerojatno jednako ponašali i sigurno je bilo mnogo nadmetanja unutar porodice pasa i izumrlih mačaka i pasa.

Čovjek pripitomio psa puno ranije nego što mislimo

Zanimljivo, dok je porodica mačaka imala izrazito negativan utjecaj na preživljavanje izumrlih pasa, obratno ne vrijedi. To upućuje na to da su mačke sigurno bili uspješniji predatori od većine izumrlih vrsta pasa.

Prema spomenutim znanstvenim istraživanjima, izgleda da su mačke ipak sposobnije u preživljavanju od psećih vrsta.

Izvor: University of Gothenburg

Podijeli.