ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Evo zašto vas lovi depresija u hladne, zimske dane

Znanstvenici su otkrili biološki uzrok kojim se objašnjava sezonski afektivni poremećaj koji se kod pojedinih ljudi javlja tijekom zimskih mjeseci, dok drugi iste vole.

Znanstvenici sa Sveučilišta u Kopenhagenu u Danskoj, vjeruju da su otkrili temeljni biološki uzrok sezonskog afektivnog poremećaja (eng. sesonal affective disorder – u daljnjem tekstu SAD) te objašnjavaju zašto zimska depresija može biti izraženija kod nekih ljudi.

Istraživanja mozga otkrila su da ljudi koji pate od SAD-a imaju smanjen pristup serotoninu, tvari u mozgu koja je povezana s osjećajem blagostanja i sreće, kako dani postaju kraći tijekom zimskih mjeseci. To je zato što im mozak povećava produkciju transportnog proteina zvanog serotonin transporter (SERT), koji transportira serotonin u živčane stanice gdje nije aktivan.

„Smatramo da smo pronašli princip prema kojemu mozak prilagođava serotonin sezonskim promjenama", rekla je za BBC vodeća istraživačica Brenda McMahon, neurobiologinja na Sveučilištu u Kopenhagenu. „Transporter serotonina (SERT) odnosi serotonin u živčane stanice gdje nije aktivan – što je veća aktivnost SERT-a, manja je aktivnost serotonina".

Poput biljaka i mi bismo uvenuli bez Sunca?

Znanstvenici su pomoću pozitronske emisijske tomografije (eng. positron emission tomography - PET) skenirali mozak jedanaestoro ljudi koji pate od SAD-a i 23 zdravih volontera tijekom ljeta i zime kako bi otkrili razlike u njihovom mozgu.

Otkrili su da volonteri koji boluju od SAD-a imaju više SERT-a u mozgu tijekom zime u usporedbi sa zdravim volonterima. S druge strane, obje grupe su imale podjednaku količinu SERT-a tijekom ljeta.

„Sunčeva svjetlost održava prirodno nisku razinu SERT-a no kada su noći dulje tijekom jeseni, njegova razina se poveća rezultirajući smanjenom razinom aktivnog serotonina", rekla je McMahon za BBC. „Mnogi pojedinci nisu pogođeni SAD-om te kod njih nismo zabilježili porast aktivnosti SERT-a tako da je razina aktivnog serotonina ostala relativno visoka i tijekom zime".

Znanstvenici su neko vrijeme pretpostavljali da su fluktuacije SERT-a odgovorne za SAD, no ovo je prva studija koja je ukazala na razlike u razinama kod pacijenata tijekom ljeta i zime. Spomenuti će rezultati biti prezentirani na godišnjem kongresu na Europskom učilištu neuropsihofarmakologije ovaj tjedan.

SAD pogađa gotovo 40% stanovnika sjeverne Europe

No, iako su rezultati zaista zanimljivi, važno je napomenuti da je ovo istraživanje početak te da je potrebno daljnje istraživanje kako bi se potvrdila veza između SERT-a i SAD-a, kao i uloga sunčeve svjetlosti za stvaranje serotonina.

Sljedeći je korak saznati zašto kod nekih ljudi raste produkcija SERT-a kako se dani skraćuju, a kod drugih ne. Procjenjuje se da SAD pogađa više od 12 milijuna ljudi diljem sjeverne Europe.

Sam Challis, informacijski menadžer britanskog dobrotvornog društva za mentalno zdravlje, rekao je za BBC: „Još uvijek ne znamo zašto razina serotonina ovisi o količini svjetlosti tako da je ovo, iako malo, zaista zanimljivo istraživanje te pozdravljamo nova istraživanja".

Pogledajte kojih su sedam znakova:

Sedam znakova sezonskog afektivnog poremećaja

Izvor: Science Alert

Podijeli.