ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Zašto se odabir žena promijenio od nižih i punašnijih u više i mršavije

Na slici: Četiri generacije žena i djevojaka jedne obitelji iz Gambije.
Credit: Current Biology, Courtiol et al.

Prirodna selekcija je postepeni, nenasumični proces u kojem biološke osobine postaju manje ili više učestalije u populaciji zbog diferencijalnog razmnožavanja njihovih nositelja. Ona je ključni mehanizam evolucije, a termin je popularizirao Charles Darwin.

Na mnogim mjestima po svijetu, ljudi žive dulje i imaju sve manje djece. No to nije sve. Istraživanje ljudi ruralne Gambije, objavljeno u Cell Press časopisa Current Biology, pokazuje da bi današnja ''demografska tranzicija'' mogla preferirati da žene budu više i mršavije, također. ''Ovo je podsjetnik da pad stope mortaliteta ne znači nužno prekid evolucije, nego promjenu'', kaže Ian Rickard sa Sveučilišta Durham u Ujedinjenom Kraljevstvu.

Rickard i Alexandre Courtiol s Instituta za zoološka istraživanja i istraživanja divljine u Leibnizu u Njemačkoj pokazuju da promjene stopa mortaliteta i plodnosti u Gambiji, vjerojatno povezane s poboljšanom medicinskom njegom od kada je 1974. godine tamo otvorena klinika, su izmijenile utjecaj prirodne selekcije na tjelesnu težinu odnosno veličinu.

Za potrebe njihovih ispitivanja Rickard, Courtiol i kolege su koristili podatke tisuća žena iz dva ruralna naselja okruga Zapadni Kiang u Gambiji, prikupljene u razdoblju od 55 godina (1956.) od strane Medicinskog vijeća za istraživanja Ujedinjenog Kraljevstva. Tijekom spomenutog razdoblja, te zajednice su iskusile značajne demografske promjene - od visokih stopa mortaliteta i fertiliteta do onih brzo opadajućih. Istraživači su također imali i detaljne podatke o visini i težini žena.

Njihova analiza prikazuje da je demografska tranzicija utjecala na usmjerenu selekciju visina i BMI (indeks tjelesne mase) žena. Selekcija je u početku favorizirala niže žene visokih vrijednosti BMI, no kroz vrijeme je došlo do promjene u korist visokih žena niskih BMI vrijednosti.

Znanstvenici kažu kako nije u potpunosti jasno zašto se odabir promijenio od nižih i punašnijih žena u više i mršavije. Djelomičan razlog je to što je selekcija tijekom vremena počela djelovati manje na mortalitet i više na fertilitet. No pokazano je da i druge okolišne promjene igraju značajnu ulogu, također.

''Iako ne možemo sa sigurnošću reći, razlog mogu biti medicinska poboljšanja koja mijenjaju koje žene imaju veću ili manju vjerojatnost reprodukcije'.', donosi Courtiol.

Saznanja iz Gambije bi mogla imati i globalnu važnost. ''Naši rezultati su važni jer većina ljudske populacije je nedavno prošla ili trenutno prolazi demografsku tranziciju od visokih do niskih stopa plodnosti i mortaliteta.'', pišu znanstvenici. Prema tome, privremena dinamika evolucijskih procesa otkrivena ovdje može odražavati promjene evolucijskih pritisaka na ljudska društva općenito.''

I kako mi, ljudi, odgovaramo na takve pritiske bi nam moglo ponešto reći i o tome kako ćemo se nastaviti razvijati u ovom stalno promjenjivom svijetu u kojem živimo.

Izvor: Cell Press

Podijeli.