ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Prebacivanje prekidača na neuronskim aktivnostima

Istraživači u Kaliforniji i Njemačkoj pokazali receptore koje aktivira svijetlost u živčanim stanicama. Sve naše svakodnevne aktivnosti, od vožnje na posao do rješavanja križaljki, ovisno o signalima nošenim tjelesnom velikom mrežu neurona. Rasprostranjivanje tih signala pak ovisi o bezbroj malih molekula unutar živčanih stanica - receptorima, ionskim kanalima i odašiljačima koji se uključuju i isključuju u složenim kaskadama. Donedavno je istraživanja tih molekula u realnom vremenu bilo moguće, ali istraživači na University of California u Berkeleyu i Sveučilištu u Münchenu su priključili modul svjetlosni senzor neuronima molekula, što je rezultiralo molekulama koje se mogu uključiti i isključiti s jednostavnim bljeskovima svjetlosti. 

"Dobili smo točnost u milisekundu." kaže Joshua Levitz, apsolvent na Berkeleyju i prvi autor studije. Prema Levitzu, "najveća prednost je ta što možemo ispitati specifične receptore u živim organizmima." Prethodne metode pomoću farmakoloških agensa su mnogo manje specifične te utječu na svaki receptor u svakoj stanici. Sada, istraživači mogu odabrati pojedinačne ćelije za aktivaciju pomoću fokusiranja svjetlosti. I po pridodavanju modula osjeta svjetlosti na jedan razred molekula u isto vrijeme, oni mogu analizirati doprinose pojedinih klasa cjelovitom neuronskom ponašanju. 

Levitz će se predstaviti sustav u kojem G-proteinski spregnuti receptori, molekule koje igraju ključnu ulogu u prijenosu signala unutar stanice, mogu biti selektivno aktivirane. On planira koristiti sustav za proučavanje hipokampusa, dijela mozga gdje se oblikuju, pohranjuju i održavaju sjećanja. G-proteinski spregnuti-receptori su također kritični za vid u mrežnici i verzije osjetljive na svijetlost bi potencijalno mogle biti uvedene kod ljudi s oštećenim mrežnica, kako bi im se vratio vid.

 Izvor: American Institute of Physics 

Podijeli.