ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Astronomi ažuriraju popis zvijezda nalik Suncu

NASA-ina misija Kepler otkrila je promijene u sjaju kod 500 zvijezda nalik Suncu što je pomoglo astronomima da malo bolje shvate prirodu i evoluciju zvijezda. Prije no što je Kepler lansiran u ožujku 2009. godine, astronomi su identificirali promjene u sjaju, ili oscilacije, kod otprilike 25 zvijezda nalik našem Suncu veličinom, starosti, sastavom i smještajem unutar galaktike Mliječna staza.

Otkrića su objavljena u radu nazvanom "Asteroseizmološki skup zvijezda Sunčevog tipa pomoću NASA-ine Kepler misije" u izdanju časopisa Science. Glavni autor rada je Bill Chaplin sa Sveučilišta Birmingham u Ujedinjenom Kraljevstvu. U radu se ističe kako je Kepler dao velik zamah asteroseizmologiji, proučavanju zvijezda promatranjem njihovih prirodnih oscilacija. Te oscilacije daju naznake o zvjezdanim osnovama poput mase, radijusa i starosti, kao i naznake o unutrašnjoj strukturi zvijezda.

"Ovo će nam pomoći da bolje shvatimo sam nastanak zvijezda i njihovu evoluciju." rekao je Steve Kawaler, profesor fizike i astronomije na Državnom sveučilištu Iowa te koautor i voditelj Keplerovog asteroseizmičkog istraživanja. "Ova nova promatranja nam daju mogućnost da izmjerimo detaljna svojstva zvijezda s točnošću koja prije nije bila moguća."

Letjelica Kepler orbitira oko Sunca noseći fotometar, ili mjerač svjetlosti, kako bi izmjerila promijene u Sunčevom sjaju. Fotometar se sastoji od teleskopa promjera 94 centimetra koji je povezan sa CCD kamerom od 95 megapiksela. Instrument je kontinuirano uperen u područje Cygnus-Lyra u Mliječnoj stazi. Očekuje se da će kontinuirano promatrati 170 000 zvijezda najmanje tri i pol godine. Keplerov glavni zadatak je koristiti sitne varijacije u sjaju zvijezda koje se nalaze unutar njegovog vidnog polja kako bi pronašao planete nalik Zemlji koji bi mogli podržavati život.

Keplerovo asteroseizmičko istraživanje koristi podatke dobivene pomoću Keplera za proučavanje različitih vrsta zvijezda. Istraživanje vodi četveročlani upravni odbor: Kawaler, Chair Ron Gilliland iz Instituta za znanost i svemirske teleskope u Baltimoreu, Jorgen Christensen-Dalsgaard i Hans Kjeldsen, obojica sa Sveučilišta Aarhus u Danskoj. Kepler je prikupio astronomima toliko mnogo novih informacija da se u radu objavljenom u časopisu Science tvrdi da astronomi "ulaze u zlatno doba zvjezdane fizike."

Podatci od 500 zvijezda nalik Suncu omogućuju astronomima mnogo bolje razumijevanje zvijezda, njihovih svojstava i njihove evolucije. Također daju astronomima podatke za testiranje njihovih teorija, modela i predviđanja o zvijezdama i galaktici te daju astronomima dovoljno podataka za izradu smislenih statističkih studija zvijezda.

"No ovo je tek početak svega." dodao je Kawaler. "Ovo je prva analiza podataka koje smo prikupili. Ovo je pretpremijera ovog novog alata i detaljnog popisa kojeg ćemo moći izvršiti." Među nadolazećim projektima, prema radu objavljenom u časopisu Science, nalaze se i istraživanja u kojima će se ustvrditi starost zvijezda nalik Suncu i istraživanja zvijezda domaćina planetima nalik Zemlji otkrivenih pomoću Keplera.

Izvor: Iowa State University 

Podijeli.