ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Discovery se vratio kući

Nakon završene misije duge nekoliko desetljeća, svemirski shuttle Discovery je u mirovini nakon otpajanja sa Međunarodne svemirske stanice. Svemirska letjelica s najviše letova ikad, ispraćena je uz dramatičan govor 'kapetana Kirka' iz Zvjezdanih staza.

"Svemir, posljednja granica," rekao je glumac William Shatner u pozdravnom govoru. "Ovo su bila putovanja svemirskog shuttlea Discovery. Njegova 30-ogodišnja misija: istraživati nove znanstvene izazove, graditi nove ispostave, spajati nacije na posljednjoj granici, hrabro ići i raditi ono što ni jedna svemirska letjelica nije prije napravila."

Na zadnjem putovanju – koje će kulminiralo njegovim padom jučer – Discovery je izveo pobjednički krug oko svemirske stanice odmah nakon odvajanja. Posada shuttlea i stanice poslale su slike svojih letjelica dok je u pozadini, udaljen 354 kilometra, plavi planet ukrašen oblacima.

NASA TV je prikazala snimku Discovery uživo dok je letio iznad Atlantskog oceana i pustinje Sahare te iznad Mediteranskog mora i sjeverne Italije. Snimke koje oduzimaju dah snimila je posada sa stanice. "Izgleda predivno." zaključio je Scott Kelly, kapetan na stanici. Poželio je šestorici članova posade na shuttleu sretan povratak kući.

Kako bi bili osigurali siguran povratak, astronauti su pregledali cijeli brod u potrazi za oštećenjima uzrokovanim mikrometeoritima. Ovaj sigurnosni postupak je uveden nakon katastrofe s Columbiom 2003. godine. Discovery će biti izložen u Smithsonianu nakon što prođe nekoliko mjeseci od povlačenja iz aktivne službe. NASA-ina druga dva shuttlea pridružit će se Discoveryju u zvjezdanoj mirovini nakon što izvrše nadolazeće misije.

Najstariji od NASA-inih preživjelih shuttleova Discovery iza sebe nakon završetka putovanja ima 250 milijuna kilometara i 39 misija u skoro 27 godina i 365 dana sveukupno provedenih u Svemiru. Sletio je na Međunarodnu svemirsku stanicu 13 puta i bio je sudionik prvi shuttle na ruskoj stanici Mir 1995. godine. Discovery je prvi put poletio 1984. godine i odvezao je Hubble svemirski teleskop u njegovu orbitu šest godina poslije toga. U njemu se vozilo 184 astronauta, uključujući i Johna Glenna starog 77 godina 1998. godine.

Shatnerov govor je poslušala posada shuttlea u ponedjeljak ujutro, samo nekoliko sati prije otpajanja. Nakon njegovih riječi slijedila je glazba za buđenje, tema iz Zvjezdanih staza. Kontrola misije i astronauti sa Discoverya su također odali počast Bryanu Lunneyu, glavnom voditelju misije koji napušta NASA-u kako se program bliži kraju.

Kenneth Todd, upravitelj svemirske stanice, opisao je završenu misiju "iznad svih očekivanja". Priznao je da je imao dvojne osjećaje dok je gledao Discovery zadnji puta u orbiti. "Poželjeli smo sretan put i njemu i članovima posade na povratku kući." NASA će se, po predsjednikovoj uputi, fokusirati više na Svemir, počevši s ekspedicijama na asteroide i potom i na Mars.

Izvor: Yahoo News

Podijeli.