ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Divovski radio teleskop promatra novootkrivene planete u potrazi za inteligentnim životom

Potraga za izvanzemaljskim civilizacijama vraća se korijenima. U posljednjem poglavlju potrage za izvanzemaljskom inteligencijom (SETI), istraživači koriste Green Bank Teleskop u West Virginiji da provjere neke udaljene svjetove koje u velikom broju otkriva NASA-in svemirski brod Kepler. SETI je i sa Green Bankom započeo ozbiljno raditi pred više od 50 godina sa kampanjom zvanom Projekt Ozma, koji je vodio astronaut Frank Drake. 

Čini se da neki od Kepler planeta orbitiraju na ugodnoj, umjerenoj, potencijalno za život mogućoj udaljenost od njihovih zvijezda domaćina, što ih čini posebno atraktivnim metama za SETI istraživanja. Većina Kepler svjetova još mora biti potvrđena u drugim zvjezdarnicama, no to nije zaustavilo SETI istraživače da ih promatraju u potrazi za znakovima inteligentnog života, posebno radio-valovima. 

Najsvježija potraga bazirana u West Virginiji započela je 7. svibnja kada je 100-metarski Green Bank Teleskop, najveća upravljačka radio antena na svijetu, proveo sat vremena prisluškivajući polje zvijezda koje Kepler promatra. Prema priopćenju za javnost sveučilišta Berkeley, kampanji je dodijeljeno 24 sata vremena za promatranje kako bi se skoncentrirala na 86 od više od 1 200 planetnih kandidata koje je Kepler locirao. 

Istraživači, predvođeni studentom poslijediplomskog na Berkeleyu Andrewu Siemionom, izdvojili su planete iz Keplerovog kataloga koji najviše izgledaju da bi mogli biti domaćini životu kakvog poznajemo. „Izdvojili smo planete s ugodnim temperaturama – između 0 i 100 stupnjeva celzijevih – jer će oni prije pružiti utočište životu“, rekao je fizičar sa Berkeleya Dan Werthimer u pripremljenoj izjavi. 

SETI istraživači nastoje nabaviti financiranje za sličnijeg ali trajnijeg Keplerovog nasljednika koristeći Allen Telescope Array, povezanu mrežu manjih radio antena u sjevernoj Kaliforniji. Ta je ideja ipak stavljena sa strane kada je neprofitni SETI institut u Berkeleyeu ostao bez novca da ostvari plan. 

Izvor: Scientific American

Podijeli.