ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Pripremite se, Sunce će uskoro okrenuti svoje magnetsko polje

Sunce se priprema za veliko solarno okretanje, kaže NASA. U događaju koji se zbiva jedanput svakih 11 godina, magnetsko polje Sunca će, prema novim opažanjima opservatorija koje podržava NASA, promijeniti svoj polaritet kroz nekoliko mjeseci.

Okretanje Sunčevog magnetskog polja označava vrhunac 11-godišnjeg solarnog ciklusa te zvijezde i točku na pola puta Sunčevog „solarnog maksimuma“ – vrhunca njegovog solarnog vremenskog ciklusa. NASA je u početkom kolovoza objavila novi video koji opisuje Sunčevo magnetsko okretanje.

„Čini se da nismo više od tri do četiri mjeseca daleko od potpunog okreta polja.“ rekao je u izjavi Todd Hoeksema, upravitelj Opservatorija Wilcox Solar na Sveučilištu u Stanfordu. „Ova promjena će imati valovite efekte kroz cijeli Sunčev sustav.“

Kako se polje pomiče, „trenutna ploha“ – površina koja zrači milijardama kilometara prema vani od Sunčevog ekvatora – postaje vrlo valovita, rekli su službenici NASA-e.

„Sunčeva magnetska polja slabe, padnu na nulu i potom ponovo iskrsnu sa suprotnim polaritetom“, izjavio je Phil Scherrer, solarni fizičar sa Stanforda. „Ovo je redovan dio solarnog ciklusa.“

Iako polarni okret može potaknuti nešto olujnog vremena, on također osigurava dodatnu zaštitu od opasnih kozmičkih zraka. Ove visokoenergetske čestice, koje ubrzavaju događaji poput eksplozija supernovi, fijuču kroz Svemir skoro brzinom svjetlosti. Mogu naštetiti satelitima i astronautima u Svemiru, a trenutna naborana ploha bolje štiti planet od ovih čestica.

Učinci valovite plohe se također mogu osjetiti kroz cijeli Sunčev sustav, daleko iza Plutona te čak dotiču sonde Voyager koje su blizu granice međuzvjezdanog prostora.

„Sunčev sjeverni pol je već promijenio predznak, dok je južni pol u trci da ga dostigne.“ rekao je Scherrer. „No uskoro će oba pola biti preokrenuta te će druga polovica solarnog maksimuma biti u tijeku.“

Trenutni solarni maksimum je najslabiji u 100 godina, rekli su stručnjaci. Uobičajeno je da pri vrhu ciklusa aktivnost Sunčevih pjega naraste. Ova tamna područja na Sunčevoj površini mogu stvoriti solarne bljeskove i izboje, no ove godine je primijećeno manje Sunčevih pjega nego tijekom maksimuma prethodnih ciklusa.

Sunčeve pjege su tamne mrlje koje se povremeno pojavljuju u fotosferi (sloju sjajnog plina na Sunčevoj površini debljine od oko 500 km). Pjege su različitih veličina, od malih mrlja ili pora ne većih od 1000 km, do skupina koje se ponekad šire na površini promjera do 100000 km. Traju od nekoliko sati do mnogo tjedana.

Konkretnije, Sunčeve pjege su plitka udubljenja u fotosferi gdje jaka magnetska polja zaustavljaju pristizanje plina iz unutrašnjosti. Pjege su za oko 1500°C hladnije od ostatka fotosfere, a čine se tamne samo zbog vrlo sjajne okoline.

Izvor: Live ScienceEnciklopedija svemira (naslov izvornika: DK Space Encyclopedia), autori: Heather Couper i Nigel Henbest, preveo na hrvatski: Rudjer Jeny, izdavač hrvatskog izdanja: Znanje d.d., 2000.

Podijeli.