ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Mlade, vruće i plave zvijezde u jatu NGC 2547

Svemir je staro susjedstvo – staro otprilike 13.8 milijardi godina. Naša galaksija, Mliječna staza, je također prastara – neke od njenih zvijezda su starije od 13 milijardi godina (eso0425). Pa ipak, još uvijek ima mnogo akcije: novi objekti se formiraju a ostali se uništavaju. Na slici možete vidjeti neke od pridošlica, mladih zvijezda koje čine jato NGC 2547.

No koliko su ovi kozmički mladići zapravo mladi? Iako su njihove točne starosti i dalje nesigurne, astronomi procjenjuju da je dob zvijezda iz NGC 2547 između 20 i 35 milijuna godina.To se ipak ne čini naročito mladim. No naše Sunce je staro 4600 milijuna godina, a još nije došlo do polovice svojeg života. To znači da ako zamislite Sunce kao osobu staru 40 godina, onda su sjajne zvijezde na slici bebe stare tri mjeseca.

Većina zvijezda se ne stvara u izolaciji, nego u bogatim jatima veličina između nekoliko desetaka i nekoliko tisuća zvijezda. Iako NGC 2547 sadrži mnogo vrućih zvijezda koje svijetle sjajnom plavom bojom, što je očit znak njihove mladosti, također možete naći jednu ili dvije žute ili crvene zvijezde koje su već evoluirale do crvenih divova. Otvorena zvjezdana jata poput ovog obično imaju tek relativno kratke živote, otprilike nekoliko stotina milijuna godina, prije nego se raspadnu zbog odmicanja zvijezda koje ih sačinjavaju.

Jata su ključni objekti za astronome koji proučavaju kako zvijezde evoluiraju tijekom svojih života. Svi članovi jata se sastoje od istog materijala i nastali su u otprilike isto vrijeme, zbog čega je lakše odrediti efekte drugih zvjezdanih osobina.

Zvjezdano jato NGC 2547 leži u južnom zviježđu Vela (Jedra), oko 1500 svjetlosnih godina od Zemlje te je dovoljno sjajno da se lako vidi korištenjem dalekozora. Otkrio ga je 1751. godine francuski astronom Nicolas-Louis de Lacaille tijekom astronomske ekspedicije na Rt dobre nade u Južnoj Africi, koristeći sitni teleskop otvora manjeg od dva centimetra.

Između sjajnih zvijezda na ovoj slici možete vidjeti mnoštvo drugih objekata, naročito kada zumirate. Mnogi su tamnije ili udaljenije zvijezde u Mliječnoj stazi, no neke, koje vidimo kao mutne izdužene objekte, su galaksije, koje se nalaze milijune svjetlosnih godina iza zvijezda u vidnom polju.

NGC je skraćenica za New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars, što je dobro poznati i jedan od najvećih, odnosno najopsežnijih kataloga dalekih svemirskih objekata (svih, a ne samo galaksija) kojeg je 1888. godine stvorio John Louis Emil Dreyer kao novu verziju dotadašnjeg Herschelovog kataloga. NGC je poslije mnogo puta dopunjavan te su pogreške u njemu ispravljane.

Izvor: ESO

Podijeli.