ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

NASA pronašla sustav od 7 potencijalno naseljivih planeta

U časopisu Nature, a potom i na tiskovnoj konferenciji u sjedištu NASA-e u Washingtonu, objavljeno kako je pronađen sustav od sedam planeta nalik Zemlji. Tri od tih sedam planeta nalaze se u naseljivom području. To je područje oko matične zvijezde u kojem postoji velika mogućnost da stjenoviti planet ima tekuću vodu.

Ovaj sustav sadrži najveći broj naseljivih planeta koji kruže oko samo jedne zvijezde ikad pronađen izvan Sunčevog sustava. Ako postoje pravi atmosferski uvjeti, moguće je da svih sedam planeta ima tekuću vodu, ključni sastojak za postojanje života, ali na tri najbliža planeta ta je mogućnost najveća.

Thomas Zurbuchen iz NASA-ine Uprave za znastvenu misiju u Washingtonu kaže:

“Ovo bi otkriće moglo biti značajni dio slagalice u pronalasku mjesta pogodnih za život” te dodaje da je “odgovor na pitanje ‘jesmo li sami’ znanstveni prioritet, a pronalazak tolikog broja ovakvih planeta u naseljivom području znameniti korak prema tom cilju”.

Ovaj se sustav egzoplaneta (planeta koji se nalaze izvan Sunčevog sustava) nalazi relativno blizu Zemlje, na udaljenosti od svega 39 svjetlosnih godina, u zviježđu Vodenjaka, a poznat je pod imenom TRAPPIST-1. Pronađen je pomoću NASA-inog svemirskog teleskopa Spitzer te nekoliko zemaljskih teleskopa, uključujući one Europskog južnog opservatorija te manjeg koji je smješten u Čileu (The Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope), a prema čijem je akronimu novi sustav planeta i dobio ime.

Otkriven i drugi signal gravitacijskih valova

Koristeći podatke teleskopa Spitzer, znanstvenici su precizno izmjerili veličine planeta te napravili prve izračune masa šest planeta pomoću kojih su procijenili njihove gustoće. Prema tim procjenama, svi su planeti vjerojatno stjenoviti. Daljnja istraživanja pokazat će jesu li bogati vodom, ali i otkriti postoji li i na njihovoj površini tekuća voda. Masa sedmog planeta još nije procijenjena, međutim znanstvenici smatraju da bi mogao biti zaleđen.

AKO VAS JE ZANIMAO OVAJ TEKST: Podržite portal donacijom za kavu :)

„Sedam čuda TRAPPISTA-1 prvi su pronađeni planeti nalik Zemlji koji kruže oko ovakve zvijezde“, rekao je Michael Gillon sa Sveučilišta Liege u Belgiji, vodeći autor članka te glavni istraživač ove misije. „Osim toga, to je i najbolje mjesto za istraživanje atmosfera potencijalno naseljivih svjetova nalik Zemlji“, dodao je.

U usporedbi s našim Suncem, TRAPPIST-1 klasificiran je kao ekstremno hladni patuljak, što znači da je toliko hladan da tekuća voda može opstati na planetima koji su joj najbliži, a svih sedam planeta su bliži svojoj zvijezdi nego što je Merkur našem Suncu. Planeti su ujedno i jako blizu jedan drugom. Toliko blizu da kada bi neka osoba stajala na površini jednog od tih planeta, mogla bi potencijalno vidjeti geološke osobine ili oblake susjednih planeta, koji bi ponekad izgledali veći nego što se nama čini naš Mjesec.

Osim toga, planeti bi mogli i plimno biti povezani sa svojom zvijezdom, što znači da su uvijek iste strane planeta okrenute prema njoj, a to, pak, znači da je na svakoj strani ili stalno dan ili stalno noć. To bi moglo značiti i da su vremenske prilike potpuno različite od onih na Zemlji, poput snažnih vjetrova koji pušu od dnevne prema noćnoj strani ili pak ekstremnih razlika u temperaturi.

Nakon teleskopa Spitzer i teleskop Hubble je započeo svoja promatranja četiri planeta, uključujući tri koja se nalaze u naseljivom području. Cilj tih promatranja je utvrđivanje prisutnosti vodika u atmosferama, što je tipično za planete poput našeg Neptuna. U svibnju 2016. godine, promatrajući dva planeta najbliža zvijezdi, Hubble nije našao dokaze o postojanju takvih atmosfera. To je potkrijepilo tezu da su ti planeti stjenoviti.

AKO VAS JE ZANIMAO OVAJ TEKST: Podržite portal donacijom za kavu :)

Astronomi će napraviti dodatna istraživanja sustava pomoću teleskopa Spitzer, Hubble i Kepler kako bi što bolje mogli isplanirati istraživanja koja će raditi pomoću novog NASA-inog svemirskog teleskopa James Webb, koji bi trebao započeti s radom 2018. godine. Taj će teleskop puno lakše moći otkriti kemijske otiske vode, metana, kisika, ozona te drugih sastojaka atmosfera ovih planeta, a analizirat će i temperature i površinske tlakove, ključne faktore u utvrđivanju toga jesu li naseljivi ili ne.

Saznanje o tome jesmo li sami u Svemiru još je daleko, ali pronalaskom ovih planeta, na dobrom smo putu.

Izvor: NASA

Podijeli.