ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Uspješan probni let kapsule Orion

Tisuće ljudi okupilo se u petak, 7. prosinca, na Space Coast u Floridi kako bi gledali lansiranje nove kapsule Orion kojoj je to bio prvi put da putuje u Svemir. NASA-ina bespilotna letjelica bi jednog dana mogla ljude odvesti na asteroid ili čak na Mars.

Povijest Oriona

Orion se gradi od 2005. godine i prvotno su znanstvenici za vrijeme mandata predsjednika Busha osmislili letjelicu koja će astronaute odvesti natrag na Mjesec. Program nije imao dovoljno financijskih sredstava, a njegov se početak odlagao. Predsjednik Obama ga je skoro otpisao, a zatim je letjelica ponovno definirana kao „višenamjenska letjelica za posadu". Trup visok 3,3 metra i širok 5 metara napravljen je kako bi dva do šest astronauta vozio najviše 21 dan. Međutim, ovaj put na probnoj vožnji nije bilo posade, a cilj kapsule je bio da dva puta okruži Zemlju, dosegne visinu od 5 800 kilometara (15 puta visočije od Međunarodne svemirske postaje), što je dalje nego što je i jedna letjelica koju su napravili ljudi otišla posljednjih 40 godina.

Uspješno obavljeni zadaci

Letjelica Orion je u petak uspješno izvršila svoj probni let koji je trajao 4,5 sati, dva puta je okružila Zemlju na visini od 5 800 kilometara. Glavni cilj Orionove prve vožnje bilo je testiranje toplinskog štita, a on je prilagođena inačica istog materijala koji je štitio nešto manje kapsule Apollo na putu povratka s Mjeseca. Orionov štit kapsulu mora održati netaknutom dok leti kroz plamen od 2 200 Celzijevih stupnjeva pri ponovnom ulasku u atmosferu Zemlje. Probni let će također pokrenuti računare i navigacijski sustav letjelice, isprobati padobrane i osigurati da kapsula može podnijeti Van Allenove pojase zračenja oko Zemlje, kroz koje mora proći da bi dosegnula gornji dio Zemljine orbite. Kako je rekla Miriam Kramer, 55 posto tehnologije potrebne za let posade na Mars testirano je na ovom djevičanskom letu.

Kako kaže Jonathan Amos s BBC News, NASA procjenjuje da je kapsula dosegnula brzinu od skoro 30 000 km/h kada je ulazila u atmosferu Zemlje, a zrak s kojim je došla u dodir je dosegnuo temperaturu od oko 2 000 Celzijevih stupnjeva.

Nadogradnja Oriona

NASA će i dalje raditi na kapsuli Orion, a u isto vrijeme će praviti i moćnu bespilotnu raketu koja će i sama imati svoj probni let 2017. ili 2018. godine.

Planirano je da nakon što Orion sleti u Tihi ocean, mornarica SAD-a pronađe kapsulu, ukrca je na prijevozni brod mornarice i odveze je do San Diega. Odatle će ići natrag do Floride, gdje bi trebala stići nekoliko dana prije Božića. Postupak obnove sličan je postupku koji je primijenjen pri povratku Apollo kapsula kada su sletjele u vodu šezdesetih i sedamdesetih godina.

„Pomagali su nam ljudi koji su radili na Apollu", rekao je Jeff Angermeier, odgovoran za postupak obnove. „Tražili smo da nam pokažu kako su oni rješavali probleme na Apollu, jedan je gospodin s nama bio i na probama, a vjerujem da je trenutno s nama i na brodu."

Izvor: SciAmerican, SciAlert

Podijeli.