ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Obližnja galaktika se razmeće s dvije ogromne crne rupe - obje aktivne

Istraživanje u kojem je korišten NASA-in Swift satelit i zvjezdarnica Chandra X-ray otkrilo je drugu ogromnu crnu rupu u srcu neobične susjedne galaktike. 

Ta galaktika, koja je poznata pod imenom Markarian 739 ili NGC 3758, leži na udaljenosti od 425 milijuna svjetlosnih godina prema zviježđu Leo. Samo oko 11 tisuća svjetlosnih godina razdvaja te dvije jezgre, od kojih svaka sadržava crnu rupu ispunjenu gravitacijski privlačenim plinovima. Istraživanje će se pojaviti u nadolazećem izdanju Astrofizičkih dnevnika.

"U srcima većine velikih galaktika, uključujući i našu Mliječnu stazu, nalazi se ogromna crna rupa težine milionima puta veće od sunčeve mase", rekao je Michael Koss, glavni autor istraživanja iz NASA-inog centra. "Neke od njih isijavaju milijardu puta više energije nego sunce." 

Astronomi ukazuju da centri galaktika izlažu emisiju tako jaku poput aktivne galaktike (AGN). Iako su ogromne crne rupe prilično uobičajene, samo ih je oko jedan posto trenutno moćna AGN. Binarne AGN su ipak rijeđe: Markarian 739 je tek druga identificirana unutar raspona od pola milijarde svjetlosnih godina. Mnogi znanstvenici misle da razdorni događaji poput sudara galaktika izazivaju 'uključivanje' AGN šaljući velike količine plinova prema crnoj rupi. Kako spirale plinova idu prema unutra, crna rupa postaje izrazito vruća i emitira ogromne količine energije. 

Od 2004. godine, Burst Alert Telescope (BAT) koji se nalazi na satelitu Swift, ucrtava u kartu visokoenergetske izvore x-zraka svuda po nebu. To pregledavanje je osjetljivo na AGN sve do udaljenosti od  650 miliona svjetlosnih godina te je razotkrilo na desetke ranije neprepoznatih sustava. Daljnja istraživanja objavljena 2010. godine, sprovedena od Kossa i njegovih kolega, otkrivaju da je oko četvrtina AGN ili uzajamno djelovala ili bila u bliskim parovima, dok ih je oko 60 posto spremno na spajanje u sljedećih milijardu godina. 

"Ako se dvije galaktike sudare a svaka od njih posjeduje ogromnu crnu rupu, trebat će biti situacija kada se obje crne rupe upale poput AGN.", rekao je koautor Richard Mushotzky, profesor astronomije na UMCP. "Nismo uspijevali vidjeti mnogo dvostrukih ABN, pa smo se za pomoć okrenuli Chandri." 

Swiftov BAT instrument skenira desetinu neba u svakom trenutku, a promatranje x-zraka postaje mu sve osjetljivije svake godine kako se izlaganje povećava. Tamo gdje je BAT pružio širokokutni pogled, teleskop za x-zrake montiran na zvjezdarnici Chandra ponašao se poput objektiva za zumiranje te je vidljivima učinio detalje i do stotinu puta manje.

Astronomi su desetljećima znali da istočna jezgra Markariana 739 sadrži crnu rupu koja aktivno nagomilava materiju i generira gorostasnu energiju. Istraživanje pokazuje da se i njegov zapadni susjed tako ponaša. To čini tu galaktiku jednim od najbližih i najjasnijih slučaja binarnog AGN. 

Udaljenost koja razdvaja te dvije crne rupe je oko trećina udaljenosti koja odvaja sunčani sustav od centra naše vlastite galaktike. Dvostruki AGN Markariana 739 je drugi najbliži poznati, i što se tiče udaljenosti jedne od druge, i što se tiče udaljenosti od Zemlje. Međutim, druga galaktika pod imenom NGC 6240 drži oba rekorda.

Kako je druga AGN ostala skrivena toliko dugo? "Markarian 739 Zapad ne pokazuje dokaze da je ABN u vidljivim, UV i radio promatranjima", rekao je koautor Sylvain Veilleux, profesor astronomije na UMCP. "To ističe kritičnu važnost visokorezolucijskih promatranja visokih energija x-zraka u lociranju binarnog AGN."

Izvor: NASA/Goddard Space Flight Center 

Podijeli.