ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Na Noć vještica dolazi nam asteroid Spooky

Noć vještica je prigoda kada je normalno da mi plašimo druge ili da oni plaše nas, ili da, pak, plašimo sami sebe gledajući horore. Ali sve je to, naravno, u svrhu dobre zabave. Sve te vještice, vampiri i ostala čudovišta nisu stvarna. Međutim, ovo što nam večeras dolazi itekako je stvarno, a i s obzirom na to koji je dan, zbilja jest malo jezovito.

Poveći kamen službenog naziva 2015 TB145 trenutno juri kroz svemir brzinom od preko 126 000 km/h. Otkriven je 10. listopada 2015., a najbliže će biti Zemlji večeras, 31. listopada, na Noć vještica. Privukao je pažnju NASA-inih znanstvenika zbog toga što je neki poznati objekt ove veličine (2004 XP14) posljednji put bio toliko blizu Zemlji u srpnju 2006. godine.

Cijeli ovaj događaj jezovit je ne samo zbog toga što će baš večeras proći kraj nas, već i zbog toga, kako je NASA prije nekoliko sati objavila, što bi se moglo raditi o mrtvom kometu koji liči na lubanju. Dobio je, naravno, i nadimke „Great Pumpkin“ ('velika bundeva') i „Spooky“ ('sablastan').

Prije no što se počnete pakirati i seliti u svoja skloništa koja ste izgradili za apokalipsu, opustite se; kada kažem da će biti 'blizu Zemlji', mislim, naravno, relativno blizu, što u ovom slučaju znači oko 486 000 km, što je dalje i od Mjeseca. Usporedbe radi, Spooky je 20 puta veći od meteorita koji je 2013. eksplodirao iznad Čeljabinska, procjenjuje se da mu je promjer oko 600 m te je sferičnog oblika.

Otkriven je na Havajima pomoću sustava pod nazivom Pan-STARRS koji se sastoji od nekoliko astronomskih kamera i teleskopa namijenjenih za prepoznavanje potencijalno opasnih objekata koji se nalaze u Zemljinoj blizini.

Planeti poput Zemlje tek trebaju nastati

Iz NASA-e kažu kako Spooky ima izrazito ekscentričnu orbitu velikog nagiba, a Colin Jeffrey iz časopisa Gizmag smatra kako bi to mogao biti razlog što je tek nedavno otkriven (što je, priznaje, prilično uznemiravajuće) te dodaje da iako neće biti vidljiv golim okom, oni koji su dovoljno sretni da imaju kvalitetni amaterski teleskop trebali bi ga moći vidjeti oko 18h, kada se očekuje da će proći kroz zviježđe Orion.

Prema NASA-inom Programu promatranja objekata u blizini Zemlje, od 24. listopada ove godine, 13 274 objekata je otkriveno u blizini našeg planeta, od toga su 875 asteroidi promjera oko 1 km ili veći. Oko 1 637 ovih objekata pripada skupini „potencijalno opasnih asteroida“.


Ako vas to plaši, ne brinite se. Iz NASA-e kažu kako nijedan ovaj asteroid ili komet neće doći dovoljno blizu da bi naštetio Zemlji: „Šanse da će ikoji od ovih asteroida pogoditi Zemlju u sljedećih 100 godina manje su od 0,01%.“ S obzirom na to da takvih potencijalno opasnih objekata ima mnogo, a još i više onih neotkrivenih, Dr. Detlef Koschny, šef tima za traganje za objektima u blizini Zemlje Europske svemirske agencije (ESA), naglasio je potrebu za oprezom: „Činjenica da je objekt ove veličine, koji može prouzročiti ogromnu štetu ako udari u naš planet, otkriven samo 21 dan prije no što bi trebao biti najbliže Zemlji, ukazuje na potrebu za svakodnevnim praćenjem noćnog neba.“

Iz tog je razloga NASA lansirala aplikaciju pomoću koje im svi astronomi amateri mogu pomoći. Nadaju se kako će na taj način moći mnogo detaljnije pratiti nebo. Aplikacija je besplatna, zove se Asteroid Data Hunter, a sve što vam je za nju potrebno su internetska povezanost i teleskop. Radi tako da slike sa svoga teleskopa učitate u aplikaciju čiji algoritam procjenjuje koja se nebeska tijela ponašaju poput asteroida, a zatim ih program uspoređuje s poznatim objektima u blizini Zemlje kako bi utvrdio je li teleskop primijetio neki novi objekt. Kada sve to napravite, svaki potencijalno sumnjivi objekt možete poslati NASA-i koja će dodatno istražiti o čemu se radi.

Osim što ćete učiniti dobro djelo i upozoriti ljude na to da ogromni kamen juri prema Zemlji, tko zna, možda će baš po vama neki asteroid jednoga dana dobiti ime.

A dotad, zabavite se u Noći vještica, bez obzira na to hoćete li promatrati Spookyja ili ćete plašiti nekoga.

Izvori: NASA, ScienceAlert, The Guardian

Podijeli.