ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Pronađene tri super-Zemlje koje bi mogle podržavati izvanzemaljski život

Međunarodni tim znanstvenika je pronašao rekordna tri planeta potencijalno pogodna za život oko zvijezde Gliese 667C, koja se nalazi 22 svjetlosne godine od Zemlje i koju orbitira šest, a možda čak i sedam planeta. Tri planeta kandidata za izvanzemaljski život su u zvijezdinoj „zoni pogodnoj za život“ – temperaturnoj regiji oko zvijezde gdje bi tekuća voda mogla postojati. Gliese 667C je dio sustava od tri zvijezde, tako da se na dnevnom nebu planeta mogu vidjeti tri sunca.

Tri potencijalno stjenovita planeta u zoni pogodnoj za život oko Gliese 667C su poznati kao super-Zemlje – egzoplaneti koji su manje masivni od Neptuna ali masivniji od Zemlje. Njihove orbite ih čine mogućim kandidatima za život, rekli su u izjavi službenici s European Southern Observatory (ESO).

„Znali smo iz prijašnjih studija da ta zvijezda ima tri planeta pa smo htjeli vidjeti ima li ih još“, rekao je u izjavi suvoditelj istraživanja Mikko Tuomi, sa Sveučilišta Hertfordshire u Ujedinjenom Kraljevstvu. „Dodavši neke nove opservacije i ponovno prošavši postojeće podatke, mogli smo potvrditi ova tri i samouvjereno otkriti još nekoliko. Pronaći tri planeta male mase u zvijezdinoj zoni pogodnoj za život je vrlo uzbudljivo!“

Ovo je prvi put da su tri planeta male mase pronađena u zoni pogodnoj za život u istom zvjezdanom sustavu, no nije vjerojatno da će ih astronomi naći još oko Gliese 667C. Zvijezdina zona pogodna za život je dupkom puna, zbog čega je nemoguće da još jedan planet stabilno orbitira unutar zone, rekli su istraživači.

„Broj planeta potencijalno pogodnih za život u našoj galaksiji je mnogo veći ako možemo očekivati pronalazak njih nekoliko oko svake zvijezde male mase – umjesto da promotrimo 10 zvijezda kako bi tražili samo jedan planet potencijalno pogodan za život, sada znamo da možemo pogledati samo jednu zvijezdu i naći nekoliko takvih planeta“, rekao je u izjavi Rory Barnes sa Sveučilišta u Washingtonu.

Gliese 667C je najmanje sjajna zvijezda u tom trojnom sustavu. S površine planeta u orbiti oko Gliese 667C, dvije sjajnije zvijezde bi imale sjaj jačine punog Mjeseca noću i bile vidljive tijekom dana, rekli su znanstvenici s ESO-a.

Gliese 667C je hladnija i tamnija od Sunca, što omogućava da planete koje imaju vrlo bliske putanje ostanu pogodne za život. Zona pogodna za život ove zvijezde leži unutar orbite veličine Merkurove orbite oko Sunca, rekli su službenici ESO-a.

Ekstrasolarne planete možemo pronaći promatranjem gravitacijskih djelovanja na roditeljsku zvijezdu. Gravitacija planeta koji kruži oko zvijezde privlači tu zvijezdu i uzrokuje mali pomak. Astronomi te pomake otkrivaju promatranjem zvijezdinog spektra. Kad se zvijezda pomakne prema nama, njezina je svjetlost stisnuta pa se tamne crte u spektru pomaknu prema plavom dijelu. Kad se zvijezda odmiče od nas, tamne crte se pomiču prema crvenom dijelu spektra.

Ekstrasolarni planeti također se mogu otkriti opažanjem pada sjaja zvijezde dok planet prolazi ispred nje. Promjenu sjaja zvijezde možemo pratiti crtanjem grafikona koji se naziva svjetlosna krivulja. Još jedna mogućnost, gravitacijsko mikrofokusiranje, omogućuje da se gravitacija planeta iskoristi kao fokusirajuća leća koja iznenada pojača sjaj daleke zvijezde.

Izvor: Live ScienceEnciklopedija svemira (DK Space Encyclopedia), Heather Couper i Nigel Henbest, preveo na hrvatski: Rudjer Jeny, Znanje d.d., 2000.

Podijeli.