ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Raketa pokretana nuklearnom fuzijom će slati ljude na Mars?

Putovanje ljudi na Mars je dugo vremena bio nedostižan pothvat u svemirskim programima. No sada bi astronauti mogli biti korak bliže našem najbližem planetarnom susjedu jedinstvenom manipulacijom nuklearne fuzije, iste energije koja napaja Sunce i zvijezde.

Nuklearna fuzija je oblik stvaranja nuklearne energije gdje se lake jezgre atoma sabijaju pod visokim tlakom i toplinom da bi se stvorile teške jezgre atoma te otpustila energija tijekom tog procesa u kojem se stvara više energije nego što se utroši. Tijekom mnogih godina, energija u nuklearnim elektranama se stvara procesom fisije, u kojem se jezgre teških elemenata, kao što je na primjer uranij, bombardiraju neutronima pri čemu se otpušta velika količina topline. Nuklearna fuzija bi se u budućnosti, osim za svemirska putovanja mogla iskorištavati i za komercijalno dobivanje električne energije kao siguran, održivi i ekološki izvor energije.

Istraživači i znanstvenici sa Sveučilišta u Washingtonu grade sastavne dijelove rakete napajane fuzijom u kompaniji za svemirski pogon u Redmontu s ciljem rješavanja mnogih prepreka koje onemogućavaju putovanja u daleki Svemir, uključujući dugo vrijeme putovanja, pretjerane troškove i zdravstvene rizike.

''Koristeći postojeća raketna goriva je gotovo nemoguće ljudima istraživati puno dalje od Zemlje'', rekao je vodeći znanstvenik John Slough, izvanredni profesor aeronautike i astronautike Sveučilišta u Washingtonu. ''Nadamo se razviti znatno snažniji izvor energije u Svemiru koji bi naposljetku interplanetarna putovanja učinio svakidašnjima.''

Projekt je financiran kroz NASA-in Program inovativnih i naprednih ideja. Prošli mjesec na simpoziju, Slough i njegov tim iz tvrtke MSNW, čiji je predsjednik, su predstavili analizu misije putovanja na Mars, zajedno s detaljnim kompjuterskim modelima i rezultatima početnih rezultata eksperimenata. Njihov projekt je jedan u šačici projekata kojima su dodijeljena sredstva drugog kruga prošle jeseni nakon što su već primili sredstva iz prve faze gdje je izabrano 15 projekata u konkurenciji od više od 700 prijedloga.

NASA procjenjuje da bi povratno putovanje ljudi na Mars trajalo više od četiri godine koristeći današnju tehnologiju. Sama količina kemijskog raketnog goriva potrebnog u Svemiru bi bila ekstremno skupa - već troškovi lansiranja bi iznosili više od 12 milijardi američkih dolara.
Slough i njegov tim su objavili članke gdje procjenjuju potencijal 30- i 90-dnevnih ekspedicija na Mars korištenjem rakete napajane fuzijom, što bi omogućilo praktičniji i povoljniji put.

12
Podijeli.