ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Ljudski koraci kao novi izvor energije

U novije vrijeme razvoj tehnologije i rad na obnovljivim izvorima energije dobivaju sve više na značaju. Porastom tržišne konkurencije raste i potražnja za što efikasnijim i inovativnijim načinima proizvodnje energije, sve u cilju očuvanja budućnosti za sljedeće generacije, odnosno, postizanja održivosti naših sadašnjih resursa.

Međutim, nerijetko se susrećemo sa primjerima gdje je dobrobit čovječanstva u međusukobu sa privatnim interesima. Slobodno možemo reći kako se ljudi danas nalaze u velikoj trilemi. Kao potrošači tražimo da energija bude priuštiva. Kao društvo, želimo da opskrba energijom bude sigurna i pouzdana, a kao ekološki osviješteni i odgovorni građani i stanovnici planete Zemlje želimo čistu, prirodnu i obnovljivu energiju čija proizvodnja i korištenje neće štetiti našem okolišu i nama samima.

Ljudski koraci kao novi izvor energije?

Mehanička energija koju trošimo u izvođenju jednostavnih dnevnih aktivnosti poput hodanja, zatim penjanja stepenicama te otvaranja vrata, u budućnosti bi mogla predstavljati novi izvor energije u gradovima.

Ukoliko uzmemo u obzir količinu kinetičke energije koja se oslobađa kroz našu aktivnost, primjerice, u jednoj prosječnoj podzemnoj željeznici u najprometnijem dijelu dana, ili u noćnim klubovima, proizvodnja energije iz ljudskih aktivnosti ima smisla.

Kako je to moguće? Odgovor na to pitanje daje tzv. piezoelektrični efekt, poznat više od 130 godina, kada su braća Jacques i Pierre Curie 1880. godine otkrili kako kristali pod pritiskom proizvode električni naboj.

Danas se piezoelektrični uređaji mogu postaviti na različita mjesta. Primjerice, tvrtka Pavegen razvila je sustav proizvodnje energije na pločnicima, stadionima te čak i na školskim hodnicima.

„Ljudi u prosjeku tijekom života naprave 150 milijuna koraka“, izjavio je direktor tvrtke Pavegen Laurence Kemball-Cook za CNN. „Prolaskom kroz prometnu željezničku stanicu u London počeo sam razmišljati kako bi bilo svu tu energiju koju proizvodi svaka pojedinačna osoba prolaskom stanicom pretvoriti u suvislu količinu energije raspoloživu za šire korištenje.“

Tehnologija proizvodnje energije iz ljudskih koraka koju je ova tvrtka razvila temelji se na savitljivim plohama prekrivenim vrstom mekane podloge koju često možemo pronaći na igralištima. Ove plohe mogu proizvesti i do sedam vata (7 W) energije po koraku.

Analitičari procjenjuju kako će industrija proizvodnje energije na ovom principu do 2018. godine biti vrijedna oko 30 miljardi američkih dolara.

Energija koju proizvede otprilike stotinu ljudskih koraka dovoljna je, prema riječima Kemball-Cook, za napajanje lampi i nekih manjih uređaja i po nekoliko minuta u intervalu, dok se najveća razina učinkovitosti postiže u području gustog prometa koji vrlo lako može zadovoljiti tržišne potrebe za energijom.

Kinetičke plohe

U Brazilu u gradu Rio de Janeiro, dvjesto kinetičkih ploha postavljeno je na lokalno nogometno igralište u siromašnu četvrt naziva Morro de Mineira, koju karakterizira učestali nestanak struje. Plohe koje je proizveo Pavegen u funkciji su danonoćno, potpomognute solarnim ćelijama koje služe za proizvodnju svjetlosne energiju održive i do deset sati dnevno uz punu bateriju. Ovo nogometno igralište time je postalo prvo igralište na svijetu koje se napaja ljudskom energijom.

„Ovo nije samo inspiracija budućim generacijama za inovativnim pristupom proizvodnji i uštedi energije, već apel daljnjem diverzificiranju izvora energije“, izjavio je Kemball-Cook. „Neki ljudi naprave i do četrdeset tisuća koraka dnevno. Stoga postoji veliki potencijal u iskorištavanju ljudskih koraka u proizvodnji energije.“

Još jedan odličan primjer jest teretana. Ogromna količina energija koja biva utrošena na bilo kojoj spravi za vježbanje mogla bi biti preusmjerena ka napajanju mobilnih telefona. Ili možda klima uređaja u zgradi? Mogućnosti su beskrajne.

Za 20. Essence Festival na dva plesna podija tvrtka Pavegen ugradila je 36 ploha koje će se napajati ljudskom energijom. Pored podija postavit će se digitalni zasloni koji će pratiti količinu energije koja biva proizvedena svakim plesim korakom.

Samonapajajuće leće za oko

Tehnologija proizvodnje ljudske energije razvija se čak i na mikro razini. Primjerice, razvojem samonapajajućih leća koje energiju proizvode iz treptaja ljudskog oka. Slično kao i kod Google naočala, ove kontaktne leće mogle bi bez baterija informacije prenositi koristniku projiciranjem slike pred očima stvarajući doživljaj jednak gledanju u zaslon računala.

Do sada svi su ovi eksperimentalni projekti bili uglavnom kratkoročnog oblika. Međutim, Pavegen ima namjeru nastaviti ambiciozno razvijati ovu tehnologiju sa ciljem stvaranja etablirane industrije proizvodnje obnovljivih izvora energije.

Izvor: CNN

Podijeli.