ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Solarni zrakoplov - čista tehnologija je sexy i odvažna

U bučnom i energičnom New Yorku Cityju piloti tanašnog aviona koji više nalikuje igrački nego zrakoplovu grabe pažnju na neobičan način - tišinom i niskom potrošnjom energije.

Ovaj revolucionarni zrakoplov imena Solar Impulse, pokretan solarnom energijom je završio sporo i simbolično putovanje preko Amerike potiho zujeći u blizini Kipa slobode te slijetanjem u gradu čije zgrade često sakrivaju sunce. Maksimalna brzina aviona je samo 73 km/h zbog čega bi mu zasigurno trubili na autocesti.

Sam zrakoplov je pravo čudo, uz raspon krila putničkog aviona i masu malog automobila je privukao mnoge mase entuzijasta na svakom američkom zaustavljanju od samog početka putovanja početkom svibnja iz sjeverne Kalifornije pa sve do posljednjega odredišta New Yorka u srpnju.

Smanjena udobnost, ali to je OK
Putovanje je bilo dugačko i bez ikakvih standardnih udobnosti letenja. No, to je u redu. Kreatori i piloti ove letjelice kažu kako njezina svrha i nema puno veze s letenjem. Sebe smatraju zelenim pionirima - promiču lagane materijale, baterije na solarnu energiju i očuvanje kao privlačne i odvažne. Njihov izum je ambiciozni ekvivalent Teslinog električnog sportskog auta. Žele da ljudi osjećaju ushićenje dok spašavaju planet.

A ako se itko razumije u avanture i značenje odvažnosti za Zemlju, onda je to Bertrand Piccard. On je jedan od dva pilota koji se izmjenjuju u letenju Solar Impulsa. Njegov djed je bio prvi čovjek koji je vidio zakrivljenost Zemlje kao pionirni letač balona na velikim visinama, a otac prvi koji je podmornicom dosegnuo najdublje i najnepristupačnije oceanske jame na Zemlji.

Ovu letjelicu je Europa vidjela prva tijekom probnog leta od Švicarske i Španjolske do Maroka prošle godine. Ovogodišnji američki let tijekom kojeg je avion sletio u San Franciscu, Phoenixu, Dallasu, St. Louisu, Cincinnatiju, Washingtonu i New Yorku je bio još jedna proba za put oko svijeta 2015. godine no u poboljšanoj verziji zrakoplova. ''Letimo najizuzetnijim avionom na svijetu'', rekao je Piccard.

Bez goriva na put preko Amerike
Leti bez goriva, napajan pomoću 12 000 solarnih ćelija na krilima koja dosežu raspon Boeinga 747 - 63.4 metara. Ostatak aviona je uzak i lagan, otprilike mase malog automobila - 1600 kg. Lebdi na visinama od preko 9000 metara koristeći snagu kakvu ima mali motorni skuter. Tijekom slijetanja na internacionalni aerodrom Dulles u Washingtonu nakon ponoći, krila letjelice su osvjetljavale 16 LED lampe koje su koristile manje snage nego dvije žarulje od 100 watta.

''Možemo koristiti puno manje energije nego što koristimo danas bez žrtvovanja'', kazao je drugi pilot letjelice Andre Borschberg. ''A to je zaista bitno.'' Ljudi ne žele žrtvovati da bi sačuvali energiju ili planet, no ako su pametni niti ne moraju, nastavio je Borschberg. Iz tog razloga on i Piccard odlučno govore o ''čistim tehnologijama'', a ne ''zelenim tehnologijama'' za koje smatraju da nose imidž žrtve.

Jedina žrtva s ovim zrakoplovom je biti sam u zraku po 20 sati u tako malome prostoru. Ali čak i tada, piloti to ne nazivaju žrtvom. Kažu da se nakon nekog vremena osjećaju udomaćeno i obavijeno da je teško izaći iz te čahure.

''Energija više nije upitna'', nastavlja Borschberg, ''slaba karika u lancu postaje pilot.'' Ostati budan za kontrolama 24 sata je bio stalni test za ova dva pilota koji su se izmjenjivali u samostalnom letenju tijekom putovanja preko Sjedinjenih Država.

''Ograničeni smo vlastitom izdržljivošću'', rekao je Borschberg koji je koristio tehnike meditacije i jogijskog disanja da bi zadržao koncentraciju i održao pažnju tijekom dugih letova. ''Jako smo entuzijastični zbog toga što radimo i sretni smo biti u avionu da nas to drži od jutra do mraka, zaista'', rekao je.

Budućnost stiže
Dani kada će se putnici ukrcavati na solarni zrakoplov za putovanje preko kontinenta su možda daleki, ali prema Borschnergu, zrakoplovstvo je oduvijek bila industrija građena na inovacijama koje se ostvaruju kroz vrijeme. Projekt Solar Impulse je zamislio Piccard 1999. godine, a zrakoplov je prvi puta predstavljen 2009. Korporativni partneri uključuju Omega, Deutsche Bank, Solvay, Schindler, i Bayer Material Science.

Borschberg i Piccard kažu da poanta nije u avionima na čistu energiju u budućnosti. Vjerojatnije je da ovo što rade unaprijedi učinkovitost na tlu, u automobilima i kućama, slaže se Ernest Moniz, američki tajnik za energetska pitanja.

Ukoliko bi ljudi jednostavno uključili obnovljivu energiju u svakodnevni život, moglo bi se izbjeći puno štete po okoliš, objašnjava Borschberg. ''Kad bismo koristili ove tehnologije smanjili bismo potrošnju energije za 50 posto'', rekao je.

''Kada letiš iznad ove prekrasne Zemlje, ostvariš vezu, koja je drugačija'', dodao je. ''Gotovo kao da je živo biće. Vrlo je složena, kad ju vidiš s visine. Trebamo ju čuvati za buduće generacije.'' 

Izvor: NewsDaily

Podijeli.