ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Gljivice bi mogle reciklirati vaš pametni telefon

Jedno od izlaganja na jesenjem susretu Američkog društva kemičara je otkrilo kako bi gljivica mogla izdvojiti vrijedne materijale iz baterija, a koji bi inače otišli u smeće.

Litij i kobalt

Baterije u pametnim telefonima i laptopima, posebno u katodama, sadrže mnogo litija i kobalta. Postoje neke metode za recikliranje tih elemenata, ali trenutno su skuplje od iskopavanja novog materijala. Kao posljedica toga, mnoštvo starih telefona završi na odlagalištima otpada, dok se zalihe Zemlje iskorištavaju. Bez recikliranja bi nedostatak kobalta posebno predstavljao ograničenje proizvodnje baterija i prelazak na čistu energiju.

Korisne gljivice

Profesor Jeffrey Cunningham i profesorica Valerie Harwood, oboje sa Sveučilišta Južna Florida su tri vrste gljivica promatrali na djelu, oslanjajući se na kemikalije koje otpuštaju da bi izdvojili metale pri pristupačnoj cijeni.

Aspergillus niger se inače smatra neprijateljem čovječanstva, a uzrokuje crne mrlje na voću.

Penicillium simplicissimum se već koristi za rastapanje cinka iz metalnih oksida ili čak za razdvajanje polietilena.

Penicillium chrysogenum je gljivica koja je možda čovjekov najbolji prijatelj, kao prvi izvor dovoljno bogat penicilinom za masovnu proizvodnju.

"Odabrali smo te vrste gljivica jer smo uočili da su učinkovite u izdvajanju metala iz drugih vrsta otpadnih proizvoda“, rekao je Cunningham u izjavi. „Smatrali smo da bi mehanizmi izdvajanja trebali biti slični i, ako jesu, te gljivice bi vjerojatno mogle izdvojiti litij i kobalt iz upotrijebljenih baterija.“

Jeftiniji postupak

Baterije su prečvrste kako bi ih gljivice bez pomoći razradile, tako da su članovi tima rastavili bateriju i katode pretvorili u prah. To je jeftin postupak kada se usporedi s radnjom koja je često potrebna,a provodi se uz visoku temperaturu. Tada organske kiseline gljivica rade svoje. „Interakcijom gljivica, kiseline i katode u prahu možemo izdvojiti vrijedni kobalt i litij. Težimo vraćanju skoro svog izvornog materijala“, rekao je Cunningham.

Nažalost, to nije kraj postupka. „Imamo ideje o tome kako izdvojiti kobalt i litij iz kiseline, ali trenutno su to samo ideje“, rekao je Cunningham. „Ipak, shvaćanje prvotnog načina izdvajanja s gljivicama bio je veliki korak naprijed.“

Jesu li gljive i gljivice naša budućnost?

Premda su litij-ionske baterije trenutno najčešće korištene za komercijalne elektroničke uređaje, očekuje se još veća potražnja kako se povećava proizvodnja električnih automobila. Litij-ionske baterije su vodeće čak i među konkurentskim tehnologijama za spremanje postojane energije iz povremenih izvora kao što su solarne ploče ili turbine za vjetar.

Firma Tesla Gigafactory će uskoro proizvoditi litij baterije u najvećim količinama do sada, te će izazov recikliranja dijelova baterija postati nužan za nekoliko godina kada se proizvodi istroše. U kombinaciji s pravljenjem anoda baterije iz gljiva, naša budućnost bi se mogla zasnivati na gljivama i gljivicama.

Izvor: IFLScience

Podijeli.