ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Wii je ključ za pomoć djeci u održavanju ravnoteže

Pametno povezujući pet ravnotežnih ploča Wii, tim studenata sa sveučilišta Rice iskombinirao je atraktivnost video igre sa prednostima kompjuteriziranog sistema za praćenje kretanja koji može povećati napredovanje pacijenata dječje bolnice Shriners u Houstonu. Studenti tehničkog smjera na sveučilištu Rice kreirali su novi uređaj koristeći komponente popularnog Nintendo sustava da stvore sustav za treniranje ravnoteže.

Ono što djeca mogu vidjeti kao zabavnu video igricu ustvari je sofisticiran način da im se pomogne unaprijediti vještine. Ravnotežna ploča Wii postavljena između rukohvata poticat će pacijente između 6 i 18 godina da vježbaju svoju vještinu ravnoteže u elektronskom igrajućem ambijentu. Aktivni rukohvati, koji pružaju povratnu informaciju o tome koliko puno pacijenti ovise o svojim rukama, su unikatna pojava.

Mnogo ciljane djece za ovaj projekt ima cerebralnu paralizu, spina bifidu ili amputacije. Koristeći relativno jeftine komponente igraće konzole povećava potencijal ovog sustava da postane isplativ dodatak odjeljenjima fizikalne terapije u budućnosti. Steven Irby, inženjer u laboratoriju analize pokreta bolnice Shriners, izrazio je ideju tehničkim mentorima sa sveučilišta Rice nakon uspjeha prošlogodišnjeg projekta Trek Tracker, kompjuterom kontroliranog sustava kamera za analizu hoda.

Apsolventi tehničkog fakulteta koji su se uhvatili ovogodišnjeg novog projekta - Michelle Pyle, Drew Berger i Matt Jones – nadaju se da će pokrenuti i postaviti sustav u bolnici Shriners prije nego diplomiraju sljedećeg mjeseca. "On (Irby) želi da djeca vježbaju određene zadatke u svojim igrama, kao što su mirno stajanje, zatim pravljenje nekoliko koraka i mogućnost držanja ravnoteže, što je za neke od njih prilično teško", rekala je Pyle. "Posljednji zadatak je sposobnost da se napravi nekoliko koraka a zatim okrene."

"Ovo nije uređaj za mjerenje, koliko je za igranje", rekao je Irby. "Ono što ga čini unikatnim je spajanje dva sustava u jedan. Sustav Wii nije baš prilagođen djeci sa značajnim problemima ravnoteže; oni ga ne mogu igrati. Tako da mi radimo nešto što je njima prilagodljivije." Kako je objasnio Jesus Cortez, student informatike, igra zahtijeva od pacijenata da ubijaju približavajuća čudovišta pogađajući određena mjesta nogama dok koračaju kroz sustav Wii. Igra postaje teža kako pacijenti napreduju, a prilika da povećaju bodove daje im stimulaciju. 

Sljedeći korak, koji još nije sproveden, bio bi programiranje u igru povratne informacije od rukohvata. Oslanjanje na ogradu oduzimalo bi bodove od ukupnog rezultata, te ih na taj način stimuliralo da poboljšaju svoje držanje. Da ih održi zainteresiranima, igra bi također uvela zadatke posebno kreirane za mlađu i stariju djecu. Tim programera uključuje i redovnu studenticu Irinu Patrikeevu i studenta poslijediplomskog studija Nick Zhua. Studentica umjetnosti Jennifer Humphreys kreirala je izgled igre.

Komponente sustava su PC, Wii ploče, i dva ravnotežna rukohvata u obliku greda koji očitavaju koliku snagu pacijenti stavljaju u ruke. Komunikacija sa PC-em uspostavljena je putem ugrađenog bluetooth protokola Wii ploče. Studenti kažu da je prototip koštao mnogo manje od 2000 dolara koje su predvidjeli u budžetu. Rice je pribavio kompjutersku opremu i softwer LabVIEW koji je trebao radi kreiranja dijagnostičkog programa koji bi se putem sučelja spojio sa postojećim sustavom bolnice Shriners. Ravnotežne ploče Wii nabavili su putem eBaya.

"Male platforme za mjerenje koje se inače koriste za takva mjerenja koštaju bar nekoliko tisuća, ali ploče Wii, s obzirom na ono koliko koštaju, pružaju jako dobra očitanja o ravnotežnom centru," rekla je Pyle. Jones, koji radi finalni uređaj za dostavu u bolnicu Shriners, kaže da želi da pacijenti vide te ploče Wii. Stavljamo providan akrilik preko ploča. Želimo koristiti napravu koja je poznata mladima, no moguće je da oni ne povjeruju da je to ploča Wii, osim ako je i sami ne vide." Wii2 stiže na ljeto.

Izvor: Rice University

Podijeli.