ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Kod normalnog starenja broj moždanih stanica ostaje isti

Nove slike mozga magnetskom rezonancom ultra-visokog polja (MRI) napravljene na Sveučilištu Illinois u Chicagu (UIC) pokazuju najdetaljnije prikaze gdje se može vidjeti da gustoća moždanih stanica ostaje konstantna usprkos smanjivanju mozga zbog procesa starenja.

Navedeno istraživanje, provedeno nad kognitivno normalnim mladim i starim odraslim osobama, objavljeno je u časopisu NMR in Biomedicine.

Slike pružaju prve dokaze da se, kroz proces normalnog starenja, gustoća stanica održava diljem mozga, a ne samo u pojedinim područjima, kako su pokazale ranije studije tkiva ljudskog mozga. Nalazi također upućuju na to da održavanje gustoće stanica u mozgu može zaštititi od kognitivnih pogoršanja koja se javljaju smanjenjem mozga kod procesa normalnog starenja.

Slike su napravljene na UIC koristeći 9,4-Tesla MRI, prvi svoje vrste koji se primjenjuje na ljude. Magnetsko polje 9,4 T je više nego tri puta jače od uobičajenog MRI stroja u liječničkim uredima i trenutno postoji samo u svrhu istraživanja. Najsnažniji MRI aparati za kliničku upotrebu koriste 3 T.

„Podaci dobiveni ovim 9,4-Tesla skenovima mogu biti od velike koristi kod uočavanja sitnih oštećenja moždanih stanica i smanjenje gustoće stanica koja je karakteristična za rane stadije neurodegenerativnih bolesti koje se ponekad razvijaju desetljećima prije pojave simptoma, npr. Alzheimerova bolest“, rekao je dr Keith Thulborn, voditelj MRI istraživanja na Medicinskom fakultetu pri UIC i glavni autor projekta.

„Ako budemo mogli uočiti kada se Alzheimerova bolest počne javljati, moći ćemo testirati i pratiti učinkovitost lijekova ili tretmana protiv Alzheimerove bolesti u trenutku kada bolest krene, umjesto nakon što se već razvila 20 ili 30 godina i postala klinički razvidna“, rekao je Thulborn, profesor radiologije, fiziologije i biofizike.

Skeneri 9,4 T bi bitno doprinijeli borbi protiv bolesti i oštećenja mozga

Neuroznanstvenici već dugo znaju da se mozak smanjuje s godinama, ali dugo su pretpostavljali da je smanjenje volumena povezano s gubitkom moždanih stanica. Ta teza je oborena istraživanjima koja pokazuju da su neuroni ti koji se smanjuju, dok broj stanica ostaje isti kod normalnih starih ljudi.

Thulborn i njegovi kolege skenirali su mozgove 49 kognitivno normalnih odraslih ljudi u rasponu od 21 do 80 godina. Svi su imali barem fakultetsko obrazovanje i bili su zaposleni ili, u slučaju da su bili umirovljeni, aktivni članovi svoje zajednice. Svi su bili bez nekih velikih medicinskih, neuroloških ili psihijatrijskih poteškoća i po mentalnom statusu spadaju među normalne.

9,4 Tesla MRI mjeri ione natrija, koji imaju manju koncentraciju pri ranim stupnjevima mjerenja nego molekule masti i vode koje se mjere uobičajenim MRI-em. Ioni natrija su prisutni diljem tijela i ulaze i izlaze iz neurona ne bi li proizveli električni potencijal koji je potreban kako bi se pokrenuli nervni impulsi. Koncentracije natrija u mozgu oslikavaju gustoću neurona. Područja manje koncentracije natrija upućuju na veće količine zbijenih neurona, dok veće koncentracije natrija mogu upućivati na više mjesta među stanicama – ili gubitak stanica, kao u slučaju neurodegenerativnih bolesti.

Thulborn vjeruje da će skeneri ultra-visokog polja vremenom početi primjenjivati i u kliničke svrhe.

„Pomoću visoke rezolucije dobivene 9,4 T skenerima možemo u realnom vremenu promatrati gubitak moždanih stanica kod pacijenata koji prolaze kroz moždani udar, ili provjeriti da li kemoterapija u slučaju moždanih tumora uopće djeluje, a to nam jednostavno nije dostupno koristimo li aktualne 3 T kliničke skenere“, rekao je.

Izvor: The University of Illinois at Chicago

Podijeli.