ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Poboljšali pamćenje odraslih uz pomoć električnih simulacija

Znanstvenici sa Northwestern Sveučilišta potaknuli su pamćenje odraslih tako što su koristili transkranijalnu magnetsku simulaciju (TMS) – neinvazivni postupak koji uključuje korištenje električne struje uz magnetske pulseve kako bi se simulirali određeni dijelovi u mozgu. Kako kaže jedan od ispitanika, bezbolni postupak se čini kao malo kuckanja.  

U prošlosti su znanstvenici koristili TMS kako bi privremeno poboljšali učinkovitost za vrijeme testa, ali ovo je prva studija koja pokazuje da se pamćenje može poboljšati za najmanje 24 sata nakon simulacije. Ne samo da je to veliko otkriće korisno za poboljšanje pamćenja kod zdravih ljudi, nego bi također moglo pomoći kod liječenja ljudi koji pate od gubitka pamćenja nakon moždanog udara ili zbog Alzheimerove bolesti.

Istraživanje također prvo pokazuje da događaji iz sjećanja zahtijevaju da mnogi dijelovi mozga rade sa hipokampusom, ključnim za dio mozga koji je zadužen za pamćenje.

Istraživači su ranije imali problema da poboljšaju pamćenje uz pomoć TMS-a, jer je hipokampus toliko duboko u mozgu da magnetska polja ne mogu doprijeti do njega. Korištenjem MRI snimaka, Voss i njegov tim su našli površinski dio mozga koji se nalazi tek nekoliko centimetara dalje od površine lubanje, ali koji je također usko povezan sa hipokampusom. Odlučili su vidjeti hoće li simulacija tog područja moći pomoći pokrenuti hipokampus, i mogla je. Zapravo, znanstvenici su otkrili da kada TMS simulira taj dio, dijelovi mozga povezani sa hipokampusom postaju usklađeniji jedan s drugim, a što bolje ti dijelovi surađuju jedan s drugim, to ljudi bolje uče nove informacije.

Objava za javnost iz časopisa Science objašnjava kako je pamćenje, kao i simfonijski orkestar, sastavljeno od različitih dijelova mozga, a električna simulacija je poput uvođenja talentiranijeg dirigenta.  „Dijelovi mozga bolje sviraju zajedno nakon simulacije“, rekao je Voss. 

Kako je tekla studija

Studija je provedena na 16 zdravih odraslih ljudi koji su simulacije mozga imali 20 minuta dnevno, pet dana za redom. Svi su oni uradili test pamćenja, a znanstvenici su im mjerili aktivnost mozga koja je ranije zabilježena i MRI snimkama, prije i poslije TMS-a. Za vrijeme eksperimenta, primili su i placebo simulaciju. Rezultati su pokazali da su poslije tri dana simulacija ispitanici imali bolje pamćenje.

„Sjećali su se više stvari gdje su riječi mogli povezati s licima poslije simulacije nego prije nje, što znači da im se poboljšala sposobnost učenja“, rekao je Voss. „To se nije dogodilo kod placebo stanja ili u drugom kontroliranom eksperimentu s dodatnim ispitanicima.“

Tim će sada istraživati koliko TMS može pomoći ljudima u ranom stadiju gubitka pamćenja. Postupak bi mogao pomoći i ljudima s mentalnim poremećajima, kao što je šizofrenija, a zbog njih hipokampus prestaje biti usklađen s ostatkom mozga.

„Sve to otvara cijeli novi svijet za studije o liječenju gdje ćemo pokušati vidjeti možemo li poboljšati funkcije kod ljudi koji zaista trebaju poboljšanje“, dodao je Voss.

Ipak, dodaje kako je potrebno još puno testiranja sigurnosti ovog postupka i istraživanja prije nego što bi se TMS mogao koristiti za liječenje.

Izvor: Northwestern University

Podijeli.