ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Nos prepoznaje bilijun mirisa

U filmu Roxanne, Steve Martin glumi zaljubljenog čovjeka koji ismijava svoj veliki nos rekavši: „Nije važna veličina nosa. Važno je ono što je u njemu." Znanstvenici su ove godine pokazali iznenađujuću istinu koja stoji iza te šale. Naime, ljudi u prosjeku mogu namirisati više od bilijun različitih mirisa, bez obzira na veličinu nosa.

Nitko nije sustavno istražio koliko mirisa ljudi razaznaju. Stoga je tim koji je predvodila Leslie Vosshall sa Sveučilišta Rockefeller u New Yorku od 26 muškaraca i žena tražio da razlikuju mirise napravljene od mješavine više od 128 molekula mirisa. Volonteri su lako razlikovali mirise koji su imali oko 51 % njihovih molekula mirisa. Greške su se postupno javljale kako su mirisi bili sve više kemijski slični.

Istraživači su izračunali da prosječni sudionik može razlikovati minimalno više od bilijun mirisa sastavljenih od različitih kombinacija 30 molekula mirisa. Osobe s izraženim čulom mirisa su mogle razlučiti znatno više od bilijun mješavina mirisa, rekli su znanstvenici.

Miris zaostaje za vidom i sluhom kao osjetilo kada ljudi moraju naći hranu, izbjeći opasnost ili na neki drugi način uspjeti preživjeti. Ipak, određivanje blagog mirisa pokvarene grane i drugih mirisa mora da je doprinijelo uspjehu Homo sapiensa proteklih 200 000 godina.

Možda mnoge životinje mogu namirisati bilijun ili više različitih mirisa. Zasad su u studijama o određivanju mirisa zasnovanim na pristupu gđe Vosshall sudjelovali samo ljudi.

Izvor: SciNews

Podijeli.