ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Dokazano postojanje skrivenoga gubitka sluha

Znanstvenici s ustanova Harvard Medical School, Massachusetts Eye and Ear Infirmary te Northeastern University prvi put su kod ljudi dokazali postojanje bukom uzrokovanog oštećenja veza između slušnih živaca i slušnih stanica s dlačicama, što bi mogao biti jedan od uzroka otežanoga razumijevanja govora u prisutnosti pozadinske buke. Nicola Robas, članica tima za biomedicinsko istraživanje udruge Action on Hearing Loss, razgovarala je podrobnije o temi.

Skriveni gubitak sluha

Oštećenje osjetilnih stanica unutarnjeg uha najčešći je uzrok gubitka sluha kod odraslih. Ulazak zvuka u uho detektiraju stanice s dlačicama, čiji naziv potječe od činjenice da im je površina prekrivena dlakastim izbočenjima. Stanice s dlačicama zatim šalju zvučne signale slušnim živcima koji ih nadalje prosljeđuju mozgu. Ljudsko uho sadrži oko 15 000 stanica slušnih dlačica i 40 000 živčanih vlakana. Jedna stanica s dlačicama sinapsama je povezana s više živčanih vlakana koji reagiraju na različite zvučne frekvencije.

AKO VAS JE ZANIMAO OVAJ TEKST: Podržite portal donacijom za kavu :)

Zbog nemogućnosti neposrednog utvrđivanja oštećenja stanica s dlačicama ili živaca, donedavno se smatralo da buka koja uzrokuje privremeni gubitak sluha (npr. nakon glasnoga koncerta) ne ostavlja dugoročne posljedice na ljudsko uho. Ipak, istraživanja provedena na životinjama pokazala su da takva buka može oštetiti sinapse između stanica s dlačicama te živčanih vlakana, što otežava razumijevanje govora u prisutnosti pozadinske buke. Znanstvenici su gubitak sinapsa nazvali „skrivenim gubitkom sluha“ jer su ispitane životinje prema standardnim slušnim testovima imale normalan sluh, tj. bez poteškoće su raspoznavale jednostavne zvukove u tihom okruženju.

Nakon istraživanja na životinjama, znanstvenike je zanimalo može li se kod ljudi gubitak sinapsa povezati s otežanim razumijevanjem govora u prisutnosti pozadinske buke. Iako brojni dokazi upućuju na postojanje ove korelacije kod životinja, kod ljudi je daleko teže pronaći odgovarajuću metodu za utvrđivanje skrivenoga gubitka sluha.

Traganje za novim načinom testiranja

Tim znanstvenika s Harvarda razvio je novi način testiranja u nadi da će pronaći dokaze o oštećenju sinapse kod ljudi te utvrditi njezine posljedice na sluh. Znanstvenici su pretpostavili da mladi koji se redovito izlažu glasnoj buci bez korištenja čepića za uho ili druge vrste zaštite pate od oštećenja sinapse unutarnjeg uha, bez obzira na to što im je standardnim testovima izmjeren normalan sluh.

Studenti koji su se dobrovoljno prijavili za istraživanje podijeljeni su u dvije skupine – visokorizičnu i niskorizičnu – ovisno o tome koliko se često izlažu buci i koriste li redovito u takvim situacijama sredstva za zaštitu sluha. Znanstvenici su u zvukovode dobrovoljaca postavili elektrode kako bi izmjerili električne valove koje proizvode stanice s dlačicama te slušni živac. Pretpostavka je bila sljedeća: ako su veze između stanica i živca oštećene, razlika između staničnoga i živčanog signala – tj. omjer zbrojnog (SP) i akcijskog potencijala (AP) – trebala bi biti mnogo veća u odnosu na neoštećene veze kojima signali mogu nesmetano putovati.

AKO VAS JE ZANIMAO OVAJ TEKST: Podržite portal donacijom za kavu :)

Znanstvenici su otkrili da ispitanici iz visokorizične skupine imaju visoki omjer zbrojnoga i akcijskoga potencijala, što upućuje na zaključak da pate od oštećenja sinapse koja vjerojatno otežava razumijevanje govora u prisutnosti pozadinske buke. Standardni slušni testovi kod navedenih su studenata pokazali normalan sluh, ali su također izmjerili određeni stupanj gubitka sluha pri raspoznavanju frekvencija viših od onih koje se obično ispituju. Visokorizični ispitanici također su pokazali veću osjetljivost na određene zvukove, što ih stavlja u rizičnu skupinu za stanje koje se zove hiperakuzija.

Zašto je ovo otkriće važno?

Ovo je prvi put da je kod ljudi utvrđena veza između otežanoga razumijevanja govora u bučnoj okolini i oštećenja sinapse unutarnjeg uha. Znanstvenici žele ponoviti istraživanje na većem broju ljudi kako bi potvrdili rezultate i ustanovili može li omjer zbrojnog i akcijskog potencijala poslužiti kao dijagnostički test za utvrđivanje skrivenoga gubitka sluha. Ovo je bitno jer će novi dijagnostički testovi obogatiti dosadašnja saznanja o gubitku sluha uzrokovanog bukom i starenjem te će omogućiti ranije otkrivanje oštećenja. Ovo otkriće također će biti od iznimne važnosti pri testiranju novih lijekova za oštećenja slušnih živaca, a moglo bi voditi i novim područjima istraživanja jer znanstvenici vjeruju da je gubitak sinapse povezan s hiperakuzijom i nekim vrstama tinitusa. Dijagnostički test prilagođen ljudima otvorio bi brojne mogućnosti istraživanja te bi pomogao u stvaranju novih lijekova, npr. za tinitus.

Izvor: ActionOnHearingloss

Podijeli.