ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Europski stručnjaci odobrili aspartam kao siguran za upotrebu?

Kontroverzni umjetni zaslađivač, aspartam, proglašen je sigurnim za uporabu u ljudskoj prehrani od strane većine europskih stručnjaka. Već 30 godina koristi se kao alternativa šećeru, najčešće u gaziranim pićima, grickalicama i dodacima prehrani za sportaše. Jedna od glavnih zamjerki opozicije je činjenica da spomenuti zaslađivač sadrži metanol te da vodeći stručnjaci podilaze prehrambenoj industriji. Potonji argument ovih je dana upotrijebio jedan od vodećih europskih znanstvenika, Eric Millstone, koji smatra kako je aspartam opasan za zdravlje.

Istraživanja povezana s aspartamom i njegovim učinkom na ljudsko zdravlje započela su zbog sumnje da je odgovoran za brojne alergijske reakcije, preuranjene porode i karcinome. Unatoč svim optužbama Europska agencija za sigurnost hrane (EFSA) izjavila je kako je zaslađivač potpuno siguran te da u dozama odobrenim za prehrambenu industriju ne može uzrokovati navedene probleme. Dr. Mortensen, vođa istraživačkog tima koji je donosio procjene optimističan je kada naglašava kako je ovo jedno od najopsežnijih i najpouzdanijih istraživanja te se nada da će ono rezultirati povjerenjem potrošača, budući da regulativa za sigurnost hrane u Europi počiva na čvrstim temeljima znanosti.

Metanol, koji je kao što je u gornjem tekstu naznačeno označen kao glavni problem u aspartamu, pronađen je i u mnogim drugim proizvodima, između ostalog u brojnom voću i povrću. Radi se o neurotoksinu koji se u organizmu može razgraditi i stvarati druge štetne spojeve. Istraživanje je pokazalo kako je razina izloženosti konzumiranjem aspartama veoma mala, nedovoljna da izazove bilo kakve neželjene efekte. Studija je provedena nad 50 dobrovoljaca koji su ranije prijavljivali simptome povezane sa sladilom, ali nije pronađen niti jedan dokaz da bi navedene tegobe mogle biti uzrokovane aspartamom.

Znanstvenik Sveučilišta u Sussexu, Eric Millstone, doveo je u pitanje rezultate spomenutih istraživanja ističući da se komisija sastojala uglavnom od znanstvenika povezanih s proizvođačima i onih koji su poznati da su ranije imali liberalan stav prema umjetnim zaslađivačima. Naglasio je kako rezultati takvih studija mogu biti korišteni samo za promidžbu i opravdanje prehrambene industrije, a ne za očuvanje zdravlja i sigurnosti korisnika.

Ističući neke od najpoznatijih studija koje su došle do rezultata suprotnih onima EFSA-e Millstone poziva na nova istraživanja kako bi se došlo do što pouzdanijih i korektnijih rezultata. Posebno je istaknuo projekt iz 2010. financiran od Europske unije koji je objavio kako trudnice koje konzumiraju gazirana pića imaju povećan rizik od preuranjenog poroda. Također, ne treba ignorirati niti rad nezavisne zaklade Ramazzini iz Italije koja je objavila istraživanje prema kojemu doze vrlo blizu dozvoljenih za upotrebu u prehrani ljudi kod štakora uzrokuju niz tumora.

U skladu sa svim činjenicama dr. Renwick zaključuje da aspartam nije štetan, naime, radi se o jednostavnom spoju dvaju aminokiselina koji se redovito pojavljuju i u drugoj hrani, te ih u mnogo većim količinama konzumiramo kroz brojne prirodne namirnice. 

Kontradiktorne informacije u javnosti

U gornjem tekstu jasno se suprotstavljaju dvije struje, jedna službena koja aspartam proglašava sigurnim, druga opozicijska koja ga okrivljava za razne bolesti. Ovo uzrokuje broje kontroverze i na popularnim portalima često se pronalaze kontradiktorne informacije što dodatno zbunjuje potrošače. Ovu podjelu rezultata istraživanja naglašavaju i znanstvenici sa Sveučilišta Adelaidae, posebno profesor Chris Rayner.

U svom zadnjem istraživanju otkrio je da kod zdravih muškaraca umjetni zaslađivači ne ostavljaju nikakve kratkoročne posljedice. Njegov kolega dr. Richard Young ipak naglašava da se dugoročni učinci ipak moraju pomnije istražiti prije nego se donese zaključak budući da se radi o vrlo kompliciranim mehanizmima koje još nismo do kraja shvatili. Poseban oprez potreban je kod pojedinaca s početnim stadijima šećerne bolesti koji su često konzumenti velikih količina umjernih zaslađivača. Smatra se da postoji mogućnost da se tako ubrza razvoj bolesti i zbog toga će biti provedena detaljnija istraživanja.

Dok su rasprave u punom jeku dolazi još jedna pozitivna vijest. Dr. Suzanne Phelan, kineziologinja i profesorica na Politehničkom sveučilištu u Kaliforniji ističe da umjetni zaslađivači zbog gotovo nepostojećih kalorija mogu biti dobar izbor za pretile osobe koje žele smanjiti tjelesnu težinu.

Ističe se kako bi u idealnom svijetu ljudi konzumirali samo vodu kako bi bili dovoljno hidratizirani. Međutim, svi često osjetimo potrebu za nečim slatkim. U tom slučaju, za pretile osobe pametnije je posegnuti za umjetnim sladilima, naglašava dr. Phelan. Još jedan razlog je i činjenica da osim gotovo nepostojećih kalorija, nije dokazano da umjetni zaslađivači u pićima potiču pojačanu žudnju za slatkim ili hranom općenito.

Kako bi nas dodatno zbunila, dr. Susan Swithers objavila je članak u časopisu Trends in Endocrinology and Metabolism u kojemu ističe upravo suprotno – učestala uporaba umjetnih zaslađivača izaziva šećernu bolest, debljinu i niz metaboličkih problema.

Iako je dr. Phelan priznala da ljudi koji konzumiraju spomenute proizvode mogu patiti od raznih zdravstvenih problema, ističe kako se radi o korelaciji, a nikako ne priznaje da su tome uzrok upravo umjetni zaslađivači. Što se njihove sigurnosti tiče, dodala je da je aspartam jedan od najčešće testiranih sastojaka prehrane i da je najveći broj istraživanja utvrdio kako nije opasan za zdravlje. 

Treba li koristiti proizvode s aspartamom 

Sigurno je kako umjetni zaslađivači nisu glavni sastojak zdrave prehrane, ali dosadašnja istraživanja uglavnom pokazuju kako umjerena upotreba ne bi trebala ostaviti nikakve posljedice na organizam. Ako i postoje dugoročne štetne posljedice, uglavnom nisu toliko drastične kao što se nekada ističe, a i ograničene su na specifične skupine ljudi, poput onih s povišenim rizikom šećernu bolest.

Dok nam nova istraživanja u potpunosti ne rasvijetle složene mehanizme djelovanja sladila na organizam, ozbiljni znanstvenici učinili su dovoljno da nas ohrabre da povremeno i bez straha uživamo u dijetnom gaziranom piću i grickalicama no ipak na svakoj osobi pojedinačno je odlučiti što će unositi u svoj organizam i u kojoj mjeri, umjetne zaslađivače ili nešto na prirodnoj osnovi kao što je stevia.

Izvor: DailyMail, FoodNavigatorUniversity of Adelaide

Podijeli.