ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Prva digitalna geološka karta morskog dna na Zemlji

Znanstvenici s Fakulteta za geoznanost Sveučilišta u Sydneyju pokrenuli su stvaranje prve svjetske digitalne karte geologije morskog dna.

Ovo je prvi put u 40 godina da je mapiran sastav morskog dna koji čini 70 posto Zemljine površine. Posljednja je karta iscrtana rukom 1970.-ih godina.

Pomoć u razumijevanju reakcije oceana na ekološke promjene

Karta, koja je objavljena u najnovijem izdanju časopisa Geology, pomoći će znanstvenicima kako bi bolje razumjeli kako su naši oceani reagirali, i kako će reagirati, na ekološke promjene. Također je otkrila da su duboki oceanski bazeni puno složeniji nego što se ranije mislilo.

„Kako bismo razumjeli ekološke promjene u oceanima moramo bolje razumjeti ono što je očuvano u geološkoj evidenciji na morskom dnu“ tvrdi glavna istraživačica Dr. Adriana Dutkiewicz sa Sveučilišta u Sydneyju.

„Duboko morsko dno je groblje koje se velikim djelom sastoji od ostataka mikroskopskih morskih stvorenja zvanih fitoplankton koja žive u osunčanim površinskim vodama. Sastav ovih ostataka može pomoći odgonetnuti kako su u prošlosti oceani reagirali na ekološke promjene.“.

Važna uloga algi kremenjašica

Posebna skupina fitoplanktona zvana alge kremenjašice ili dijatomeje proizvodi otprilike četvrtinu kisika koji udišemo i ima veći udio u borbi protiv globalnog zatopljenja od većine kopnenih biljaka. Njihovi mrtvi ostaci tonu na dno oceana, očuvajući ugljik.

Nova karta geologije morskog dna pokazuje da su nakupine algi kremenjašica na morskom dnu gotovo u potpunosti neovisne o bujanjima algi kremenjašica u površinskim vodama Južnog oceana.

„Ova nepovezanost pokazuje da razumijemo izvor ugljika, ali ne i tonjenje“ kaže suautor profesor Dietmar Muller sa Sveučilišta u Sydneyju. Potrebna su daljnja istraživanja kako bismo bolje razumjeli ovu vezu.

Dr. Dutkiewicz kaže „Naše istraživanje otvara vrata budućim istraživanjima mora s ciljem boljeg razumijevanja funkcioniranja i povijesti ciklusa ugljika u moru. Novo australsko plovilo za istraživanje Investigator idealno je smješteno za daljnje istraživanje utjecaja ekoloških promjena na produktivnost algi kremenjašica. Hitno trebamo shvatiti kako ocean reagira na ekološke promjene.“.

Ažuriran izgled morskog dna oko Australije

Neke su od najznačajnijih promjena na karti morskog dna one u oceanima oko Australije.

„Prema staroj karti, velik je dio Južnog oceana oko Australije većinom pokriven glinom koja je otpuhana s kontinenta. Međutim, naša karta pokazuje kako je ovo područje zapravo složeni kolaž mikrofosilnih ostataka“ rekla je Dr. Dutkiewicz. „Život u Južnom oceanu puno je bogatiji nego što se ranije mislilo.“.

Na izradi karte sudjelovala NICTA

Dr. Dutkiewicz i suradnici analizirali su i kategorizirali oko 15 000 uzoraka morskog dna koje su tijekom pola stoljeća uzimali istraživački brodovi za krstarenje kako bi dobili podatke za izradu karte. Dr. Dutkiewicz je surađivala sa stručnjacima za Big data s australskog istraživačkog centra za informacijsko-komunikacijsku tehnologiju (NICTA) kako bi pronašla najbolji način korištenja algoritama koji bi ovo mnoštvo pojedinačnih opažanja pretvorili u cjelovitu digitalnu kartu.

„Nedavni prikazi Plutonovih ledenih planina su spektakularni, ali postupak otkrivanja skrivenih geoloških tajni bezdanih ravnica našeg vlastitog planeta također je bio prepun iznenađenja!“ rekao je suautor Dr. Simon O'Callaghan iz centra NICTA.

Izvor: Usyd.edu

Podijeli.