ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Otkriveni morski psi koji žive u aktivnom podvodnom vulkanu

Iznenadili biste se na kakva sve mjesta morski psi moraju ići da bi izbjegli ljude… Znanstvenici su otkrili populaciju morskih pasa koji žive unutar podvodnog vulkana imena Kavachi, nedaleko Solomonskog otočja, istočno od Papua Nove Gvineje u južnom Tihom oceanu.

Ekipa koju financira The National Geographic Society, četiri se dana približavala vrlo aktivnom vulkanu, ispitujući koliko je sigurno zaroniti u njega. U konačnici, kad već nisu čuli nikakvu buku iz kratera koja bi mogla nešto nagovještavati, odlučili su se zaroniti ne bi li pronašli žarišnu točku vulkana te proučili njegova geološka i kemijska svojstva, a možda čak naišli i na bilo kakav trag života.

„Naravno, bilo nas je strah,“ član tima Brennan Phillips je rekao Carolyn Barnwell za National Geographic. „Ali, jedan od načina na koji možete znati da će Kavachi eruptirati je da ga uistinu i čujete – kako u vodi tako i izvan vode. Bilo gdje unutar čak 16 kilometara, možete čuti tutnjavu u svojim ušima i tijelu.“

Podvodni robot kao oči ekipe

Unatoč tome, imali su razloga biti nervozni. Prema riječima Barnwell, nitko zapravo ne zna koliko često vulkan eruptira i čak i kad ne izbacuje rastopljenu lavu, pepeo i paru u vodu koja ga okružuje, može biti izrazito opasan za ronioce. „Ronioci koji su se približili vanjskom rubu vulkana, morali su se vraćati ili zbog vrućine ili jer su počeli dobivati blage opekotine zbog zakiseljene vode,“ kaže Brennan.

Da bi izbjegli rizik od opekotina, Brennan i njegov tim odlučili su u žarište vulkana poslati podvodne robote opremljene kamerama i ono što su otkrili bilo je zaista zapanjujuće. Raže, svileni morski psi, mlatovi i meduze preživljavaju u vrućem, kiselom okruženju punom metana, nasuprot svim očekivanjima.

„Dođe vam da se zapitate kakvim su sve ekstremnim prirodnim uvjetima te životinje prilagođene. Kroz kakve promjene su prošle? Mogu li samo određene životinje podnijeti takve uvijete? Sve djeluje vrlo misteriozno kada imate na umu da se čovjek ne može ni približiti uvjetima u kojima ovi morski psi žive,“ rekao je Brennan.

U kojem smjeru čovječanstvo ide?

Je li čovječanstvo zbilja otišlo toliko daleko s iskorištavanjem prirodnih resursa da životinje svoje utočište moraju tražiti na mjestima poput Kavachija ili je ovo ipak iznimka, teško je odgovoriti. Ne zna se je li ova pojava posljedica evolucijske adaptacije morskih pasa na promjenjive uvjete okoliša, ili je oduvijek prisutna kod navedenih vrsta. Očito je da morski psi imaju izvrsnu sposobnost adaptacije na promjene pH, temperature i sastava vodenog okoliša u kojemu žive, ali se ne zna mogu li se tome prilagoditi i ostali sudionici hranidbenog lanca.

Video zapis morskih pasa u vulkanu Kavachi pogledajte:


Izvor: SciAlert

Podijeli.