ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Znanstvenici pronašli rješenje za istraživanja drevnih primjeraka pozlaćenih fosila

Internacionalni tim znanstvenika s Odsjeka za geologiju Sveučilišta u Leicesteru je otkrio rješenje problema fosila u svom susjedstvu – u sveučilišnom Odsjeku za kemiju.

Mnogi predmeti, uključujući fosile, mogu otkriti velike količine znanstvenih informacija ako se koristi snažno povećanje elektronskog mikroskopa, ali da bi se na ovakav način proučili sićušni fosili ili mikroskopski detalji većih fosila, paleontolozi redovito oblože fosile ultra tankim slojem zlata. Ovo očito promijeni izgled fosila te je također ponekad potrebno odstraniti zlato s fosila nakon analize, ali to je teško i skupo te se koriste opasne kemikalije poput cijanida.

Kemičari sa Sveučilišta Leicester razvijaju tehniku elektronskog pozlaćivanja i poliranja koristeći tekuće soli koje se zovu „ionske tekućine“ koje su sigurne, jeftine i ekološke. Znanstvenici obaju odsjeka su se okupili da vide može li se slični proces primijeniti na fosile. Rad je poduprlo Istraživačko vijeće za prirodni okoliš (NERC).

Otkrili su da ionske tekućine mogu brzo i jednostavno ukloniti zlato bez da oštete i najmanje, delikatne fosile. Tekućine su sigurne za upotrebu, lako se raspoređuju po fosilu te čak mogu otopiti zlato bez da oštete ljepilo koje drži primjerak na mjestu tokom analize.

Profesor Mark Purnell, s Odsjeka za geologiju, je rekao: „Ima mnogo slučajeva u kojima sakupljanje potrebnih dokaza utječe na fosile ili druge objekte na način koji bi se mogao shvatiti kao uništavajući – pozlaćivanje za elektronsko mikroskopiranje spada u tu kategoriju.“

Profesor Andy Abbott s Odsjeka za kemiju dodaje: „Ovo je vrlo lijepa demonstracija za korištenje ionskih tekućina za sanaciju metala ali je i vrh ledenog brijega budući da koristimo ovu tehnologiju za recikliranje širokog raspona legura i otpadnih materijala. Na Sveučilištu Leicester gradi se snažna reputacija za razvijanje održivog materijala.“

Izvor: University of Leicester

Podijeli.