ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Morski psi ubijaju morske vidre, ali ne za jelo (i nitko ne zna zašto )

Znanstvenici u Kaliforniji zapanjeni su nizom smrtonosnih napada morskih pasa na morske vidre, unatoč činjenici da ovi predatori svoje krznene žrtve uopće ne žele pojesti. U razgovoru za National Geographic, Tim Tinker je objasnio da “koliko znamo, velika bijela psina nikad ne jede morske vidre”, i kad god je došlo do napada “uvijek nam se vratila cijela životinja.”

Pad broja morskih vidri u Kaliforniji

Premda neobična pojava gdje morski psi agresiju ispoljavaju na drugim životinjama vjerojatno ne bi trebala uzrokovati previše zbunjenosti, broj morskih vidri koje ubijaju kalifornijski morski psi vrtoglavo raste i bilježi se jako velik broj napada. Kako kaže Tinker, “od ukupnog broja leševa morskih vidri koje nađemo, više od pola njih uginulo je pri napadu morskog psa”, i “premašuje sve ostale uzroke smrti.”

Stoga, populacija morskih vidri u dijelovima Kalifornije strmoglavo pada, zbog čega su se zagovornici očuvanja prirode zabrinuli. Istraživanja su prepoznala uzrok smrti iz činjenice da tragovi ugriza na tijelima morskih vidri odgovaraju tragovima ugriza morskog psa, a nekoliko leševa je pronađeno sa zubima zabijenim u meso i krzno morskih vidri. Ipak, ove životinje su malo veće loptice krzna i za predatore ne predstavljaju posebnu hranjivu vrijednost, te su stoga istraživači iznenađeni i pitaju se zašto morski psi toliko ubijaju morske vidre.

Moguća objašnjenja

Jedna teorija je da morski psi morske vidre jednostavno zamijene za hranjiviji plijen poput tuljana i morskih lavova, od kojih dobiju puno kalorija. Tek nakon što ih ugrizu, morski psi shvate da su pogriješili i nakon toga ostave krznene ostatke svog planiranog jela da otplutaju.

Ipak, ova teorija (koja se također koristi za objašnjenje napada morskih pasa na ljude) bi mogla biti moguća, a Tinker upozorava da ne možemo biti sigurni koji je pravi razlog za tu pojavu i kaže da je “istina da smo zašli u duboku vodu o kojoj ništa ne znamo”.

Drugi dio te misterije odnosi se na pojavu da se iznenada povećao broj uočenih napada morskih pasa na morske vidre i to upravo sada. Jedno moguće objašnjenje moglo bi biti da je uspješno očuvanje posljednjih godina dovelo do porasta broja morskih pasa, kao i porasta broja morskih vidri, zbog čega oni češće naiđu jedni na druge. Druga mogućnost je da klimatske promjene morske pse tjeraju na sjever, zbog čega oni sve češće dolaze na staništa morskih vidri. Ako se to pokaže točno, potvrdit će se još jednom koliko su ljudi uzrokovanjem klimatskih promjena doveli do smanjenja broja mnogih životinja, a u ovom slučaju morskih vidri.

Izvor: IFLScience

Podijeli.