ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Koze dobro uče i pamte, a muški feromon upravlja hormonima ženke

U časopisu Frontiers in Zoology nedavno je objavljeno istraživanje koje pokazuje da su koze pametnije nego što se mislilo. Mogu brzo naučiti rješavanje složenih zadataka, a naučeno pamte barem 10 mjeseci. Rezultati su iznenađujući ako uzmemo u obzir da se izraz (glupa) koza koristi kao uvreda, a za domaće životinje se smatra da imaju manje razvijene kognitivne funkcije u odnosu na divlje vrste.

Znanstvenici sa Sveučilišta Queen Mary u Londonu naučili su skupinu koza na složeni zadatak u dva koraka: kako bi iz posebno izrađene kutije dobile hranu, koze su prvo trebale zubima izvući polugu iz kutije, a zatim je podići. Većina koza naučila je izvođenje zadatka u manje od 12 pokušaja. Pamćenje postupka je ispitivano u intervalima od nekoliko mjeseci nakon učenja i sve koze riješile su zadatak za manje od dvije minute. Uspjele su se sjetiti postupka čak i nakon 10 mjeseci što ukazuje na odlično dugotrajno pamćenje. Istraživači smatraju da dobre kognitivne sposobnosti omogućavaju kozama preživljavanje u okolišu gdje je teško pronaći hranu, npr. na planinama ili u sušnim područjima, kod pristupa trnovitim grmovima i drugim biljkama koje je teško obrstiti te pri koloniziranju novih područja.

U drugom dijelu istraživanja, skupina koza mogla je promatrati druge koze koje izvode naučeni postupak. Navedena skupina nije naučila brže od koza koje su same učile zadatak. ''To pokazuje da koze radije uče same, nego promatranjem drugih'', tvrde istraživači. Iako  je kod domaćih životinja hrana lakše dostupna i manji je utjecaj prirodne selekcije, zaključuju da pripitomljavanje nije smanjilo kognitivne mogućnosti koza, ali možda je utjecalo na socijalno učenje te bi zanimljiva bila usporedba s divljim kozama.

Svi koji su se našli u blizini skupine koza vjerojatno su osjetili njihov miris, ne baš ugodan. Analiza znanstvenika sa Sveučilišta u Tokiju pokazala je da miris najvećim dijelom nastaje u koži glave mužjaka koze i sadrži nekoliko feromona. Jedan od feromona, 4-etiloktanal, prvi put je zabilježen u prirodi.

Snimanjem mozga ženki pod utjecajem tog feromona, uočeno je da se aktivira centar za regulaciju spolnog ciklusa. Uz to, oksidacijom iz njega nastaje druga vrsta feromona, brže uočljivog djelovanja, čiji je rezultat privlačenje ženki. Istraživači smatraju da se radi o ''domišljatoj reproduktivnoj strategiji mužjaka koze'', koji jednom molekulom mijenjaju ponašanje ženki i utječu na njihov reproduktivni sustav. Ako slično vrijedi i za ostale domaće životinje, to bi omogućilo stočarima veću kontrolu nad razmnožavanjem stada.

Dosad je identificirano tek dvadesetak feromona sisavaca, dok ih kod kukaca postoje tisuće. Iako je otprije poznato da miris mužjaka koze privlači ženke i potiče ovulaciju i parenje, sada je poznato koja tvar izaziva taj učinak. Uz to, novootkriveni feromon koza spada u slabo poznatu skupinu feromona koji izazivaju dugotrajnije fiziološke učinke djelovanjem na endokrini sustav. 

Izvori: FrontierZooCell Press, LiveSci

Podijeli.