ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Lavovi sve brže gube svoj teritorij u Africi

Stanje lavlje populacije u Africi je alarmantno. Istraživanja pokazuju da je u središnjoj i zapadnoj Africi ostalo tek između 1000 i 2080 primjeraka ovih jedinstvenih velikih mačaka. Iako znak lava predstavlja snagu i izdržljivost, lavovi su se pokazali slabi u borbi protiv rastuće ljudske populacije i krivolova. Procjenjuje se da ih u Kongu, Gani te na Obali bjelokosti više ni nema. Postavlja se pitanje što učiniti kako bi se spriječilo daljnje uništavanje staništa kraljeva afričke savane i njihovo istrebljenje.

Novo istraživanje objavljeno ovog tjedna potvrdilo je da lavovi brzo i doslovno gube teritorije diljem afričke savane zbog rastuće ljudske populacije i povećanog korištenja zemlje za obradu. Prema najnovijoj sveobuhvatnoj procjeni sadašnjeg stanja i vitalnosti staništa u afričkoj savani, lav je izgubio 75% svojeg izvornog, prirodnog staništa u Africi – gubitak koji je rezultirao devastiranjem lavlje populacije diljem kontinenta.

Koautor i koordinator Pantera Lion Program Survey, dr. Philipp Henschel, i tim istraživača pod vodstvom Duke University's Nicholas School of the Environment, to izvješće, pod nazivom The size of savannah Africa: A lion's (Panthera leo) view, objavljeno je ovog tjedna na internetskoj stranici časopisa Biodiversity and Conservation.

Uz pomoć Google Earth satelitskih snimaka visoke rezolucije, proučena su staništa diljem Afrike koja obuhvaćaju većinu današnjeg lavljeg prostora te su analizirani podaci o gustoći naseljenosti ljudskog stanovništva kako bi se identificirala područja pogodna za život koja trenutno zauzimaju lavovi. Nevjerojatno, ali analiza je pokazala samo 67 izoliranih regija diljem kontinenta gdje bi se lavlja populacija mogla održati. Od tih područja, samo je njih 15 u kojima, prema procjenama, živi populacija od najmanje 500 lavova.

„Realnost je da je od izvornog područja koje je bilo za trećinu veće od kontinentalnog dijela Sjedinjenih Američkih Država, ostalo samo 25% ." objasnio je Stuart Pimm, koautor i predsjednik odbora Doris Duke na Sveučilištu Duke.

Studija je također potvrdila da je u zapadnoj Africi, gdje je ta vrsta klasificirana kao regionalno ugrožena te je na IUCN-ovom Crvenom popisu ugroženih vrsta, ostalo manje od 500 lavova koji žive raštrkani u osam izoliranih regija.

„Lavovi su najugroženiji u zapadnoj Africi gdje lokalne vlasti često ne daju izravne poticaje za njihovu zaštitu." kaže dr. Henschel. „Dok lavovi donose profit u milijardama dolara kao turistička atrakcija diljem istočne i južne Afrike potičući vladu da ulaže u njihovu zaštitu, turizam temeljen na biljnom i životinjskom svijetu sporo se razvija u zapadnoj Africi. Trenutno lavovi još uvijek imaju malu ekonomsku vrijednost u regiji, a vlade zapadne Afrike trebat će značajnu inozemnu pomoć u stabiliziranju preostale populacije lavova dok se ne razvije svijest lokalne zajednice o njihovoj zaštiti.“

Luke Dollar, koautor i direktor programa National Geographic Big Cats Initiative (BCI), koji je djelomično financirao istraživanje, dodao je: „Ovo istraživanje je važan korak u tome da financiranje strategija za spas velikih mačaka postane prioritet.“

Panthera je ranije ove godine postala znanstveni i strateški suradnik na National Geographic Society Big Cats inicijativi (BCI) kako bi se zajednički nosile s najozbiljnijim prijetnjama s kojima se suočavaju velike mačke u divljini i olakšali smjer financijske potpore najučinkovitijih i najutjecajnijih programa zaštite . Od tada, uz potporu koju mu pruža BCI, dr. Henschel provodi anketu o posljednjem lavljem uporištu pod nazivom W-Arly-Pendjari kompleks u zapadnoj Africi i nalazi se na prostorima triju država (Benin, Burkina Faso i Niger), a rezultati istraživanja će uskoro biti objavljeni.

Panthera je također nedavno procijenila stanje lavlje populacije u svim kritičnim područjima zapadne Afrike, a trenutno je uključena i u razvoj strategije zaštite lavova u W-Arly-Pendjari kompleksu.

Izvor: Panthera

Podijeli.