ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Otkriven najstariji zmijski fosil

Novo pronađeni fosili koji bi mogli biti najstariji poznati ostatci zmije, pomažu znanstvenicima da otkriju evolucijski proces ovih puzajućih zvijeri, navodi se u najnovijim istraživanjima.

Fosilni ostaci četiri drevnih vrsta zmija pronađen su u Engleskoj, Portugalu i Sjedinjenim Američkim Državama, a datiraju prije otprilike 143 i 167 milijuna godina navode istraživači. Fosili mogu biti gotovo 70 milijuna godina stariji od prethodnih najstarijih poznatih fosila zmija, koji datiraju prije otprilike 100 milijuna godina.

Novi zmijski fosili bi također mogli osporiti dosadašnje teorije koje navode su duge, tanke strukture lubanje, koja je svojstvena zmijama, razvijene od strane životinja kojima su noge zakržljale.

Novo istraživanje ukazuje da se zmijska lubanja razvila prva, a tek onda tijelo bez nogu, izjavio je autor istraživanja Michael Caldwell, profesor i pročelnik odjela bioloških znanosti na Sveučilištu u Alberti u Kanadi.

Caldwell je sasvim slučajno identificirao prvu od četiri vrste drevnih zmija, otvorivši ladicu u Prirodoslovnom muzeju u Londonu 2004. Tamo je pronašao ostatke drevne životinje koja je opisana 1990. godine kao vrsta guštera. Međutim, nakon ispitivanja gornje čeljusti, došao je do zaključka da je riječ o zmiji.

"Kada sam pogledao ovaj primjerak, nakon istraživanja anatomije zmija, bilo je jako, jako očito da je u pitanju zmijska čeljust", izjavio je Caldwell za Live Science.

Taj primjerak, star 143 milijuna godina, je Parviraptor estesi, najmlađi od četiri vrste zmija opisane u novoj studiji. Caldwell je također otkrio da su i ostale tri vrste zmija bile pogrešno klasificirane kao gušteri.

Ostaci novo opisanih vrsta zmija su fragmentalni, pa ne zna se mnogo o cjelokupnom obliku, dužini i tjelesnoj formi tih drevnih životinja. Međutim, kada je u pitanju anatomija njihove lubanje sa svojim oštrim, unatrag usmjerenim zubima, te drevne zmije imaju puno toga zajedničkog sa zmijama koje postoje i danas, navode istraživači.

Ostatci ovih drevnih stvorenja su najsličniji modernim zmijama koje spadaju u vrlo opskurne skupine, te se smatra da pripadaju nešto primitivnijoj zmijskoj obitelji, a to je vrsta Anilioids, koja se nalazi u Južnoj Srednjoj Americi, ili primjerice rod Cylindrophis u jugoistočnoj Aziji, rekao je Caldwell.

Zmije u tim skupinama "su još uvijek itekako zmije i ne postoji pitanje o afinitetu tih živih oblika, ali kod njih ne nalazimo onu mobilnost lubanje koju vidimo u boa ili pitona", rekao je Caldwell.

Caldwell je naglasio da vjerojatno i stariji fosili zmija postoje, ali oni još nisu pronađeni. "Ako je njihova starost 167 milijuna godina, znači da je grupa evoluirala mnogo prije toga", rekao je on.

"Ono što mi nedostaje sada je bilo materijal iz tog perioda ili stijene u kojima bi mogli postojati dokazi", zaključio je Caldwell.

Izvor: LiveSci

Podijeli.