ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

U nedostatku sredstava za plaćanje svojih operativnih troškova, SETI institut smješten u sjevernoj Kaliforniji, je prekinuo rad Allen Telescope Array - velikog polja radio teleskopa koje je skeniralo nebo u potrazi za vanzemaljskim civilizacijama. U pismu sponzorima odaslanom 22. travnja, direktor operacija SETI instituta, Tom Pierson rekao je da je polje satelita prošlog tjedna stavljeno u "zimski san" zbog neadekvatne državne potpore.

Tajming ne može biti gori, slažu se znanstvenici projekta SETI. Nakon gomile primljenih podataka, ovog proljeća astronomi su objavili da je teleskop Kepler otkrio 1.235 novih potencijalnih planeta. Oni predviđaju da će deseci ovih planeta biti veličine Zemlje - a neki će biti u "nastanjivoj zoni", gdje su temperature pogodne za tekuću vodu, što je preduvjet života kakav poznajemo. "Postoji velika ironija", kazao je direktorica SETI instituta Jill Tarte, "da u trenutku kada smo otkrili toliko potencijalnih planeta nemamo sredstava da ih čujemo."

Misija SETI instituta je istraživati ​​porijeklo, narav i učestalost života u svemiru. Svrha pretrage je ipak dublja negoli se čini, jer bi ona mogla objasniti naše mjesto među zvijezdama. Program, koji se nalazi na državnom zemljištu u blizini planine Lassen, koristi teleskope kako bi slušao sve što odskače od normalnog – u obliku brojčanog niz "bipova" koji bi mogli otkriti vanzmaljsku komunikaciju, i cijeli program je bio osmišljen sa ciljem da se dokaže ono što je nekada činilo nezamislivim – da nismo sami u svemiru.

Nedostatak financijskih sredstava
No, manjak sredstava sredstva za SETI projekt već dugi niz godina zadaje glavobolje tragačima za E.T.-jem. NASA je tako odustala od financiranja nekih ranijih projekata, ali 1994. senator Nevade, Richard Bryan, ipak je uspio uvjeriti američki kongres da ukine financiranje potrage za "malim zelenima" jer niti jedan leteći tanjur nije bio dokazan.

Međutim, projekt je nastavio s radom zahvaljujući privatnim investitorima poput Microsoftovog osnivača Paula Allena, i skupljeno je 50 milijuna dolara za izgradnju 42 satelitska tanjura i 420 radio antena. No, ono što trenutno nedostaje su sredstva za njihov daljnji simultani rad. Oko 5 milijuna dolara je potrebno tijekom sljedeće dvije godine, kaže Tarter. Ona se nada da će u pomoć uskočiti američko ratno zrakoplovstvo, jer se antene mogu koristiti i za praćenje krhotina opasnih za njihove satelite. No, i takav budžet bio bi jako "nategnut".

Astronomi tuguju
Allen Telescope Array nije jedino polje koje bi se moglo koristiti za SETI pretragu, ali je zato najefikasnije, jer iako se može "posuditi" vrijeme na radu s ostalim teleskopima, ne mogu biti 100% iskorišteni za SETI. U međuvremenu, slični SETI projekti će nastaviti s radom, poput setiQuest Explorer, aplikacije koja omogućuje bilo kome sa računalom da traži obrasce iz postojećih podataka koje su možda propustili postojeći algoritmi pretrage. Kroz novo partnerstvo s Galaxy Zoo, ovaj projekt radi u stvarnom vremenu, tako da se možebitna otkrića mogu odmah pratiti.

Izvor: MercuryNews

Podijeli.