ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Bol koju osjećamo je pod utjecajem emocija

Kada se udarite čekićem, osjećate bol u prstu. No zapravo, bol je u vašem mozgu. To je zato jer je naša percepcija boli oblikovana u mozgu konstantnim kruženjem informacija koje dolaze od naših osjetilnih živaca, kaže David Linden, profesor neuroznanosti na Sveučilištu Johns Hopkins i autor nove knjige Touch: The Science of Hand, Heart, and Mind (eng. Dodir: Znanost o ruci, srcu i umu).

„Mozak može reći: „Hej, ovo je zanimljivo. Pojačaj intenzitet informacijâ o boli koja dolazi"", kaže Linden. „Ili može reći: „O, ne, smanjimo intenzitet informacijâ i ne obraćajmo pažnju na to"".

Doživljaj boli ovisi o situaciji

Mogućnost moduliranja boli objašnjava iskustva ljudi poput Dwayna Turnera, vojnog liječnika u Iraku koji je dobio Silver Star (eng. Srebrnu Zvijezdu) za hrabrost. 2003. godine, Turner je istovarivao potrepštine kada je napadnuta njegova jedinica. Ranila ga je granata. „Uzeo je šrapnel u svojoj nozi – i nije ni primijetio da je ranjen", kaže Linden. Unatoč ozljedi, Turner je počeo pružati prvu pomoć i odvodio vojnike na sigurno. Dok je radio, dva puta je pogođen – jedan metak mu je prošao kroz kost ruke. No, Turner je kasnije rekao kako nije osjetio gotovo nikakvu bol.

„Vojnici u tom trenutku ne prepoznaju bol koja je nastupila", kaže Linden. „No, kada taj trenutak prođe, ti isti vojnici mogu osjetiti izrazito jaku bol od strane nečeg manje intenzivnog, primjerice potkožne injekcije", nastavlja.

Pozitivne emocije smanjuju bol

„Mozak također određuje i osjećaj koji vezujemo za svako bolno iskustvo", kaže Lineden. „To je moguće", objašnjava, „zato što mozak koristi dva različita sustava da bi procesuirao informaciju o boli koja dolazi od živčanih završetaka". Jedan sustav određuje mjesto boli, intenzitet i značajke: probadanje, bol, peckanje, itd. „A onda", kaže Linden, „dolazi potpuno drugačiji sustav od emocionalnog aspekta boli - dio zbog kojeg reagiramo: Auč! Ovo je grozno!".

Linden kaže da pozitivni osjećaji – poput smirenosti, sigurnosti, povezanosti s drugima – mogu smanjiti bol. No, negativni osjećaji imaju za posljedicu suprotan efekt. Mučitelji su istraživali taj aspekt stoljećima. „Ukoliko žele pojačati bol tijekom mučenja, mogu to učiniti ponižavanje ili neočekivanim nanošenjem boli", kaže Linden. „Na taj način emocionalna komponenta doživljaja boli jača". Istražitelji CIA-e koristili su obje taktike nakon 11. rujna, saznaje se iz izvješća Senata objavljenog prošle godine.

Ignoriranjem osjetilnih podražaja mozak blokira intenzitet boli

Jedna stvar koju znanstvenici još pokušavaju razumjeti je na koji točno način mozak regulira doživljaj boli. Tim sa Sveučilišta Brown na tragu je nekim rješenjima. „Tim je proučavao moždane valove niske frekvencije u dijelu mozga koji reagira na osjet u ruci", kaže Stephanie Jones, docentica neuroznanosti na Brownu. Ranija istraživanja su pokazala da se pulsiranja pojačavaju kada mozak blokira senzorne informacije iz ruke. No, što uzrokuje pojačavanje tih pulsiranja? Tim je pomislio da bi mogli naći odgovor u frontalnom dijelu možda koji nam pomaže da ignoriramo distrakcije.

Zato su istraživači pratili moždane valove kod nekoliko ljudi koje su zamolili da obraćaju pažnju samo na svoju ruku ili samo na svoje stopalo. Tijekom eksperimenta znanstvenici su lagano lupkali po prstu na ruci ili stopalu svake osobe. Kada su se ispitanici fokusirali na svoja stopala, ritmička pulsiranja niske frekvencije u dijelu mozga zaduženom za osjet ruke se povećao – zato što je mozak ispitanika ignorirao osjetilni input na ruci, a upravo su ta pulsiranja niske frekvencije odgovorna za blokiranje takvih informacije. To je bilo očekivano.

Meditacija – rješenje za bol

No tim je otkrio da su pulsiranja niske frekvencije su također bila povećana u drugom dijelu mozga – predjelu odgovornom za ignoriranje distrakcija. Svoja su otkrića objavili u najnovijem izdanju The Journal of Neuroscience.

„Oba su su se predjela sinkronizirala", kaže Jones. „Postoji koordinacija između prednjeg dijela mozga, koji predstavlja izvršni kontrolni dio mozga, i senzornog dijela mozga, koji filtrira informacije iz okoline", nastavlja. „To upućuje da neki ljudi mogu naučiti svoj mozak kako da filtrira pojave poput kronične boli, moguće i kroz meditaciju", kaže Jones.

Studija iz 2011. godine potvrđuje ovu ideju. Otkriveno je da su ljudi koji su pomno prakticirali meditaciju tijekom osam tjedana značajno poboljšali kontrolu pulsiranja u mozgu koja blokiraju bol.

Izvor: Npr.org

Podijeli.