ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Ljudi mogu vidjeti nevidljivo infracrveno svjetlo!

Ljudi su ograničeni kad se radi o vidu. Možemo vidjeti sve divne boje duge u sklopu vidljivog spektra boja, ali su valne dužine poput X zraka, radio valova i infracrvene zrake nama nevidljive.

Sada su znanstvenici dokazali da naše stanice mrežnice ipak mogu vidjeti valove infracrvenog svjetla, samo ih naše oko treba uhvatiti pod dobrih kutom. Istraživanje će sada pomoći znanstvenicima da bolje provjere ljudski vid i možda ga čak i poboljšaju.

Istraživači sa Medicinskog fakulteta Sveučilišta Washington u St. Louisu su testirali stanice mrežnice miševa i ljudi tako što su koristili snažne lasere koji proizvode impulse infracrvenog svjetla. Otkrili su da kada stanice mrežnice osjetljive na svjetlo prime duplu količinu infracrvene energije, naše oči mogu detektirati svjetlo izvan vidljivog spektra.

„Koristimo ono što smo u ovim pokusima naučili kako bismo pokušali razviti novi alat koji bi liječnicima omogućio ne samo da proučavaju oko, nego i da potiču određene dijelove mrežnice na aktivnost da odrede funkcioniraju li kako treba", rekao je istraživač Vladimir J. Kefalov u objavi za medije. „Nadamo se da će na kraju ovo otkriće imati vrlo praktičnu primjenu."

Znanstvenici su se najprije počeli zanimati mogu li naše oči detektirati infracrveno svjetlo nakon što su članovi istraživačkog tima zabilježili da su vidjeli povremene bljeskove zelenog svjetla dok su radili s infracrvenim laserom. Sasvim je prirodno što su pretpostavili da bi to moglo biti nemoguće. Ali, činilo se da su zbog nečega mogli vidjeti „nevidljive" svjetlosne valove iz lasera.

Zatim su proučavali druge studije u kojima je zabilježeno da su ljudi vidjeli infracrveno svjetlo i ponovili te pokuse.

„Eksperimentirali smo s laserskim impulsima različitog trajanja, a slali smo isti ukupan broj fotona i otkrili da što je kraći impuls to je vjerojatnije da će ga osoba vidjeti," u objavi za medije je rekao Frans Vinberg, koji je također radio na projektu. „Premda je trajanje vremena između dva impulsa bilo tako kratko da se golim okom nisu mogli primijetiti, postojanje tih impulsa je bilo vrlo važno u omogućavanju da ljudi vide to nevidljivo svjetlo."

Shvatili su da inače kada čestica svjetla, koja se zove foton, dospije u oko, nju upije naša mrežnica. Tada se stvara molekula fotopigment, a ona započinje postupak pretvaranja svjetla u vid.

Kada normalno vidimo stvari, velik broj fotopigmenata upija jedan foton.

Ali, ako znanstvenici skupe mnogo fotona u kratak impuls laserom, tada je zapravo moguće da dva fotona u isto vrijeme upije jedan fotopigment, i kombinirana energija svjetlosnih čestica je dovoljna za aktivaciju pigmenta kako bismo vidjeli ono što je inače nevidljivo.

„Vidljivi spektar uključuje svjetlosne valove koji su dugi 400-720 nanometara," objasnio je Kefalov u objavi za medije. „Ali, ako do pigmentne molekule u mrežnici brzo zaredom stigne niz fotona dugih 1 000 nanometara, te svjetlosne čestice će poslati istu količinu energije kao i kada do njih dospije jedan foton od 500 nanometara, a to je unutar vidljivog spektra. Tako ga zapravo i vidimo."

Ovo je prva studija koja prikazuje kako ljudsko oko može vidjeti svjetlo preko ovog mehanizma i članovi tima se nadaju da će moći poslati impuls iz lasera sa infracrvenim svjetlom u oko ljudi kako bi se na rad potaknuli dijelovi mrežnice i kako bi se saznalo još informacija o tome kako naš vid funkcionira.

Izvor: SciAlert

Podijeli.