ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Ekstremni makeover - kako je čovječanstvo transformiralo Zemlju

Novo istraživanje znanstvenika Sveučilištu u Leicesteru pokazalo je da ljudi usmjeravaju razvoj našeg planeta u smjeru posve različitom od onog koji mu je zacrtala evolucija.

Znanstveni tim na čelu s profesorom Markom Williamsom s Odsjeka za geologiju Sveučilišta u Leicesteru objavio je to otkriće u novom radu pod imenom „Antropocena biosfera“ u časopisu The Anthropocene Review.

Profesor Jan Zalasiewiczs s Odsjeka za geologiju Sveučilišta u Leicesteru, koji je bio uključen u taj projekt, ovako je objasnio istraživanje: „Navikli smo se na to da svakodnevno viđamo naslove o krizama okoliša: globalno zatopljenje, acidifikacija oceana, kojekakve vrste zagađenja, sve veći broj izumrlih vrsta. Ove promjene toliko brzo napreduju da je koncept da živimo u novom geološkom dobu - antropocenoj epohi – koji je predložio atmosferski kemičar Paul Crutzen, dobitnik Nobelove nagrade, sve prihvaćeniji budući da se formira novi sloj stijena koji će se zadržati u budućnosti.

„Ali što je zapravo novo u ovom poglavlju Zemljine povijesti, ovom u kojem mi živimo? Epizode globalnog zatopljenja, acidifikacije oceana i masovnog izumiranja vrsta već su se događale i prije, daleko prije nego li su se ljudi i pojavili na planetu. Nas je zanimalo postoji li nešto drugačije od onog što nam se događa sada.“

Tim je proučio što čini antropocen toliko posebnim i različitim u odnosu na prethodne krize u Zemljinoj povijesti. Utvrdili su četiri ključne promjene:

  • Homogenizacija vrsta diljem svijeta kroz masovna nastanjivanja vrsta koja je inicirao čovjek. Ništa se slično na tako globalnoj razini nije odvijalo prije.
  • Jedna vrsta, Homo sapiens, sada djeluje kao glavni predator na kopnu i na moru te upravlja četvrtinom globalne biološke proizvodnje. Nikada do sad nije postojala jedna vrsta koja je imala takav domet i moć.
  • Homo sapiens također utječe i na napredni rastući smjer evolucije drugih vrsta.
  • Sve je veća interakcija biosfere i „tehnosfere, što je koncept koji je osmislio jedan o članova tima, profesor Peter Haff sa sveučilišta Duke, a koji predstavlja ukupnost strojeva i objekata koje je proizveo čovjek, te sustava koji ih kontroliraju.

Zaključno, tim smatra da te promjene predstavljaju planetarnu transformaciju toliko fundamentalnu kao što je to bila pojava fotosintetskih mikroba koji su pred 2,4 milijarde godine bili zaslužni za oksidaciju planeta ili kada je dominacija mikroba na Zemlji zamijenjena višestaničnim organizmima pred pola milijarde godine.

Profesor Williams je dodao: „Većinu promjena biosfere smatramo velikim događajima izumiranja, poput one koja je dokrajčila dinosaure krajem krede. Ali promjene koje se danas događaju u biosferi mogu biti puno značajnije, a sve je uzrokovala jedna vrsta: ljudi.“

Izvor: SciDaily

Podijeli.