ZNANOST: hrvatski znanstveni portal

Klimatske promjene ugrožavaju kornjaču iz australskog riječnog sustava Mary River

Australska kornjača Elusor macrurus zbog klimatskih promjena u budućnosti bi mogla imati poteškoća s pronalaskom hrane i obranom od predatora, smatraju istraživači sa sveučilišta Queensland. Populacija ove ugrožene vrste koja obitava samo u riječnom sustavu Mary River na sjeveroistoku kontinenta već je smanjena zbog trgovine kućnim ljubimcima 60-ih i 70-ih godina prošlog stoljeća. Zbog velikog porasta temperatura ova vrsta bi mogla i izumrijeti. 

U radu izloženom početkom mjeseca na godišnjoj konferenciji Društva za eksperimentalnu biologiju u Glasgowu, sveučilišni znanstvenici iznijeli su rezultate eksperimenta inkubacije jaja kornjače na 26, 29 i 32°C.  Pokazali su što će se dogoditi ako temperature na ovom riječnom području porastu kao što je predviđeno. Inkubacijom jaja na najvišim temperaturama razvile su se mlade kornjače sa smanjenom sposobnošću plivanja, koje imaju sklonost plićim vodama.

Ovi bihevioralne i fiziološki učinci mogli bi dovesti do čak dvije posljedice pogubne za opstanak spomenute vrste iz razreda reptila. Naime, plitka voda kornjače ne može zaštititi od predatora, niti im omogućiti potrebne zalihe hrane. "Mlade kornjače s lošim plivaćim sposobnostima koje se zadržavaju blizu površine nisu sposobne za hranjenje i vrlo je vjerojatno da će nastradati od ptica.", objasnila je dr. sc. Mariana Micheli-Campbell. 

Klimatske promjene i porast topline na Zemlji mogli bi uzrokovati smanjenje populacije ili izumiranje mnogih biljnih i životinjskih vrsta, a kornjača iz sustava Mary River samo je jedna od njih. Elusor macrurus već je na popisu ugroženih vrsta Međunarodnog saveza za očuvanje prirode (IUCN), a da bi se utvrdile posljedice temperaturnog porasta i za druge kornjače, potrebno je daljnje istraživanje.

Izvor: Society for Experimental Biology 

Podijeli.